21/9/18

Blackwing, de Ed McDonald


Grimdark, o no grimdark, he ahí la cuestión. Pues no, esa no es la cuestión. Y es que últimamente veo una inquina insaciable por determinar si un libro pertenece a una caja u a otra. Y con Blackwing nos podríamos encontrar con un problema. Pero vamos por partes. Blackwing es el debut literario en fantasía del autor inglés Ed McDonald, forma parte de la trilogía La Marca del Cuervo. Minotauro ha publicado no hace mucho este libro traducido por María José Díez Pérez. 

Blackwing nos cuenta la historia de Ryhalt Galharrow, un capitán o líder de una banda de mercenarios que malviven en una tierra fronteriza a La Miseria (una llanura donde habitan monstruos, criaturas aterradoras y en la que la muerte es algo seguro) con la República y los Reyes de las Profundidades. Por supuesto las ciudades están repletas de conspiraciones, de traidores, de ladrones y de espías que tratan con hacerse aunque sea con un granito de poder. En un mundo turbulento, oscuro y despiadado, los hombres como Galharrow son escasos, y él mismo siente que cualquier cosa que haga será inútil. Pero cuando una amenaza desconocida lo vela todo, Galharrow entiende que solo hay una posible defensa, activar La Máquina, un arma que supuestamente tiene el poder de proteger las fronteras de la Miseria. ¿Qué es esta Máquina? ¿Quién quiere impedirlo? ¿Por qué los asesinatos e intrigas palaciegas?

13/9/18

LeoAutoras 2018


Tercer año en el que me animo a participar en el estupendo proyecto #LeoAutoras. Como he comentado los demás años, se trata de un proyecto que se originó a raíz de unas charlas en Twitter y en el Celsius y trata, básicamente, de promover la lectura de autoras durante el mes de octubre. Mucha gente ha extendido este LeoAutoras (que originalmente era LeoAutorasOct) a todo el año por lo que si entráis en el hashtag en Twitter de LeoAutoras podréis encontrar un buen puñado de recomendaciones. Podéis leer las entradas del año pasado y la del primer año. Como siempre cuento, mi papel en todo esto es simplemente que me parece una iniciativa estupenda (todo lo que fomente la lectura es correcto). En mí surgió a partir de un debate con ciertas personas y contar las autoras que había leído en Goodreads, menos del 30% del total. Hoy en día la balanza está muy equilibrada (y apenas tengo que pensar ya en ello), por lo que diría que he hecho un buen trabajo. Así que eso es todo, aquí abajo os muestro la lista de libros que he escogido para leer durante el mes de octubre. Como siempre, son muchos, y es posible que empiece desde ya. A ver si este año logro reseñarlos todos durante noviembre.

6/9/18

Novedades molonas para septiembre


En julio tuvisteis una primera entrega con las novedades más molonas o que más me interesan del mes que concierne. En este caso vamos con un mes muy loco, y es que llega la rentrée, la vuelta de las vacaciones. Que quede claro, este post es una selección muy selectiva de las novedades que más me llaman la atención. No quiero poner todo lo que se publica porque para eso ya tenéis otros sitios, blogs y webs donde echar un ojo. Por otro lado, he decidido incluir una selección de libros que no son de género fantástico pero que me muero de ganas de leer. Por lo tanto el post va dividido en dos partes, la primera con género fantástico y la segunda otros libritos. Allá vamos.

23/8/18

84K, de Claire North


Claire North fue una revelación para mí cuando me topé con Las primeras quince vidas de Harry August, una novela inteligente, interesante, muy original y que además estaba escrita con muchísimo oficio. Aquello sumado a su visita al festival Celsius232 2016 la colocaron entre mis autoras de cabecera. Por ello cada vez que sale una de sus novedades me lanzo, dirán las malas lenguas, como loco a por el libro. Pero el ritmo endiablado de una novela por año que lleva North no debe ser ni medio sano. Y desde luego mantener un nivel de calidad alto es todavía más complicado. El año pasado El final del día me pareció una novela fallida, aburrida y desprovista de personalidad. Así que tenía sentimientos encontrados al ponerme a leer 84K, una novela con una premisa interesante, que prometía mucho.

84K es un salto temático completo en cuanto a antigua obras de Claire North. Es una novela distópica cuya trama es relativamente más convencional que anteriores obras de la autora. En 84K acompañamos a Theo Miller, una especie de censor que trabaja para el gobierno. Tiene que calcular el coste de los delitos que han cometido los juzgados. Es decir, cuánto ha costado en libras su crimen. Como si fuera un episodio de Black Mirror, el gobierno colabora con una empresa que proporciona la tecnología adecuada para facilitar, en apariencia, la vida de los ingleses, pero que en realidad es un mecanismo represivo de control que pasa desapercibido. Esta novela es, sin tapujos, una denuncia al capitalismo más extremo, llevando hasta niveles absurdos conceptos como el valor monetario de, por ejemplo, los crímenes. Como he dicho, parece el guion para un episodio de Black Mirror, y de hecho quedaría un capítulo de lo más majo.

17/8/18

Redemption's Blade, de Adrian Tchaikovsky



¿Sabéis cuando una novela os apetece tanto que dejáis la pila a un lado y os lanzáis directo? Pues algo así me ocurrió con una de las últimas novedades (y digo "una de las" porque el autor es tan prolífico que ya tiene otra novedad más en el mercado, y eso que este libro se publicó hace pocos días) de Adrian Tchaikovsky, autor inglés de fantasía y ciencia ficción. Redemption's Blade es una novela de fantasía heróica (o espada y brujería, como más te guste) con una estructura y tramas aparentemente clásicas pero con una gran cantidad de elementos que no solo la hacen original, sino muy disfrutable.

Tras una larguísima guerra contra el Kinslayer (Mataestirpes), un señor oscuro poderosísimo, Celestine, una de las heroínas que acabó con el malvado villano se queda sin nada que hacer. Su grupo, los Slayers, formado para acabar de una vez por todas con este gran señor oscuro se disuelve. Kinslayer ha mantenido en jaque a todas las razas de este mundo en jaque, principalmente a los humanos. Ha llegado a esclavizar a otras como los aethani, unos humanoides pequeñitos alados a los que ha despojado de sus alas, ha expulsado a los dioses y ha matado a varios de los Guardianes, una especie de semidioses destinados a proteger las virtudes del mundo de cualquier mal. Durante años todo se ha desarrollado y evolucionado en pos de enfrentar y resistir al Kinslayer, pero ¿qué ocurre una vez que ha muerto? ¿Qué pasa con todas las razas de monstruos que este villano ha invocado en el mundo?

14/8/18

All Systems Red, de Martha Wells


Murderbot es uno de los personajes de ciencia ficción con quien más me he reído y que más me ha enganchado en mucho tiempo. Una IA programada para matar, que ha sido reprogramada como robot de seguridad y lo han enviado a una colonia poblada únicamente por un reducido grupo de científicos que escarvan en la superficie de un planeta deshabitado. Una IA que prefiere encerrarse en su cuarto a ver capítulo tras capítulo de su serie sitcom preferida cual yonki de Netflix y que sufre de ansiedad social, pues cada vez que tiene que hablar con alguno de los científicos se pone de los nervios. ¿Que de qué estoy hablando? Pues de All Systems Red, una novelita corta firmada por Martha Wells y publicada en Tor.com.

1/8/18

War Cry, de Brian McClellan


Brian McCllellan es un autor de fantasía norteamericano que lleva en mi radar muchos años. Leticia Lara es una gran fan de sus novelas y lo cierto es que me fío muchísimo de su criterio. El caso es que ahora mismo tiene trilogía y media publicada y son novelas de mínimo 500 páginas. Y no estoy por la labor (sobre todo después del desencanto con Oathbringer (Juramentada). Por ello fue una oportunidad especialmente adecuada que la editorial paralela de Tor, Tor.com, publicara esta novela corta en un universo totalmente nuevo pero con elementos muy parecidos a los de sus otras novelas de fantasía, es decir, fantasía bélica, o como he leído por ahí Powder Fantasy (fantasía de pólvora). War Cry ha sido un poco bajona del hype, pero en general la recomiendo. Aunque con peros. Vamos a ello.

30/7/18

Summerland, de Hannu Rajaniemi




Note: You can read this review in English at Odo's blog: Sense of Wonder

Lo reconozco, siento cierto respeto antes de ponerme con una novela de Hannu Rajaniemi. El ladrón cuántico (Alamut, traducción de Manuel de los Reyes) supuso un reto y fue bastante duro. Además lo leí cuando todavía no era muy aficionado a la CF-hard. Es una obra repleta de ideas complicadas, pero es impresionante y tiene esa sensación de la maravilla. No me ocurrió lo mismo con su antología titulada Collected Fiction que leí hace unos años y que fue, por decirlo de algún modo, una lectura extraña, pues no me acabó de gustar y tuvo más relatos flojos que buenos. Ah, y esto se suma a que hace unos meses decidí no reseñar libros que me hayan disgustado. Con Summerland hago una excepción. Primero porque la editorial me envió una copia digital, y segundo porque creo que tiene bastantes ideas interesantes que quizá os puedan interesar.

9/7/18

El último sueño, de Guillem López

Lo he dicho en varias ocasiones, pero vais a dejar que me repita: Guillem López es el autor del panorama fantástico español actual más interesante, con más potencia narrativa y más trangresor. Lo sé, soy consciente de que es una afirmación manida y exagerada. Como si pretendiera vender el libro a ciegas. Pero lo creo con total honestidad. Guillem López tiene un buen puñado de novelas a sus espaldas, desde aquellas dos obras de fantasía publicadas en el extinto sello Grupo AJEC, pasando por Challenger y La polilla enn la casa de humo (Aristas Martínez) hasta Arañas de Marte (Valdemar). Todas ellas han cosechado una crítica muy positiva y un gran número de premios nacionales. Pero publicar mucho y ganar muchos premios no es sinónimo de nada, así que os reocmiendo lanzaros a por cualquiera de las obras antes mencionadas. Y ahora, vamos al turrón.
El último sueño narra la historia de Kemi y su huida del barrio rico en el que estaba prisionera. Se interna en las calles de la deplorable Ciudad Paraíso y allí descubre una misión a cumplir para la que necesitará ayuda. Por ello comienza a reunir ciertos contactos de este submundo cubierto de barro y polvo. Así será que comenzará a colaborar con Los Marginados, una banda de la ciudad. Burr, Zaid, Yiel y Adaxas se convierten en colegas de trapicheos y aventuras. ¿Por qué Kemi huyó del barrio pudiente? ¿Qué motivos tiene para reunir a esta banda? En esta novela de estructura y tema más mainstream (se aleja diametralmente de Arañas de Marte o Challenger) Guillem nos presenta una historia con un tono algo más juvenil y una historia de aventuras que, aunque sí tiene su fuerte dosis de reflexión social y filosófica, se centra en la acción y el camino que recorren los personajes.

27/6/18

Novedades de julio que me interesan

Como bien dice el título, se trata de un post cortito pero que seguro que a muchos les picará la curiosidad. Me apetece desde hace tiempo hacer una sección comentando algunas de las novedades que me interesan. Es otra nueva sección que comienzo y que espero no caiga en el olvido, pero si veo que gusta le daré caña. Así que nada, vamos a comenzar con el próximo mes de julio y los libros que se publican tanto en inglés como español que me gustaría leer o que me parecen interesantes. Por ahora intentaré mantener una lista breve conc omentarios igual de breves que me ayuden a poder hacer un post rápido pero que al mismo tiempo sirva como referencia y de interés. Por cierto, se aceptan sugerencias sobre novedades chachis que salgan este julio. ¡Ah! Y quedáos hasta el final del post que hay una sorpresa.

11/6/18

Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas


Nota: esta reseña la escribí para la revista Supersonic #8. 


Que la nostalgia vende y está de moda es evidente. Lo vemos en los cientos de productos y subproductos que nos inundan. Nos hacemos mayores. Personalmente, lo celebro. Lo retro siempre ha tenido un toque atractivo para mí. Pero no todo vale. Jesús Cañadas (Los nombres muertos, Pronto será de noche) lo sabe. Como buen seguidor de la cultura pop ochentera y noventera, se nota que es consciente de que jugar con la nostalgia es bailar sobre el filo de la navaja. Su nueva novela, Las tres muertes de Fermín Salvochea tiene un poco de nostalgia, sí, pero es mucho más. Porque está claro que “todo ya se ha contado, y solo lo contamos a nuestra manera”, pero hay que saber hacerlo. Y Jesús Cañadas sabe.

Cádiz es la protagonista de toda la novela. Una Cádiz atemporal, sin época, histórica. En ella suceden hechos, historias, relatos. Jesús Cañadas decide coger algunas de estas historias y contarnos un cuento. Uno de muerte, de perdón, de tragedia, de aventuras. Primero, Cádiz de 1873, donde Fermín Salvochea es nombrado alcalde de la ciudad, tras instaurarse la Primera República. Salvochea era un conocido anarquista y debido a su ideología, sus decisiones políticas estuvieron siempre envueltas en polémica. Segundo, Cádiz de 1907, Fermín Salvochea muere y se convierte en leyenda, en mito, en misterio. Juaíco, el antiguo barbero de alcalde, y actual viejo borracho, le decide contar la historia, su historia, la de esa Cádiz que recuerda, a su hijo Sebastián. Pero los relatos siempre, siempre son mentira, por los recuerdos pasan por el filtro de nuestra percepción, y no existe la verdad absoluta. ¿Qué es cierto? ¿Qué se inventa Juaíco? ¿Cómo de fantástica fue y es Cádiz?

8/6/18

La balada de Tom el Negro, de Victor LaValle


Si me seguís en Goodreads o en Twitter conoceréis mi afición por las novelitas cortas de Tor.com. He descubierto auténticas gozadas de historias. Por lo tanto, ver que algunas de estas novelas se están publicando traducidas es, para mí, una alegría tremenda. Tenemos Binti en Crononauta, Agentes de Dreamland en Runas, y la novela que nos pertoca hoy, La balada de Tom el Negro. Esta novela corta escrita por Victor LaValle se ambienta en el Nueva York de principios de los años 20. Tom es un músico de jazz venido a menos que no sabe cantar y tan solo sabe tocar dos canciones. Se gana la vida como músico callejero y estafando, de vez en cuando, a los incautos. Además hace encargos clandestinos alrededor de la ciudad. En uno de estos encargos debe ir al barrio de Queens a entregarle un libro a una bruja. A partir de aquí Charles Thomas Tester comienza a descubrir un mundo oscuro, misterioso y aterrador. Algo que no encaja con esa Nueva York segregada en barrios.

Tom (que no se hace llamar el Negro hasta la segunda mitad de la novela), decide ponerse a tocar en una calle de Queens, cuando un hombre le ofrece mucho dinero para que toque en una fiesta que celebrará en su casa. Ese mismo día dos policias (un detective y un agente) le cuestionan sobre la presencia de un negro (el propio Tom) en un barrio como Queens. A partir de aquí estos dos agentes comenzarán a ser la sombra que amenazará a Tom. Y no solo esta, sino que hay algo más. Un misterio cósmico, insondable, profundo.

7/6/18

La moderna Atenea, de Mª Concepción Regueiro


Triskel Ediciones es una editorial independiente que comenzó a ganar notoriedad a raíz del premio Ripley de ficción corta (del que hablaremos en unas semanas). Y desde entonces se han mantenido con un catálogo original, rompedor y con propuestas de lo más curiosas. La moderna Atenea, de Mª Concepción Regueiro cumple todas estas características. Es un libro experimental, curioso y fuera de lo común. Una novela de ciencia ficción que explora, no solo conceptos, sino estructuras narrativas.

La moderna Atenea está estructurada en un formato curioso. La autora nos cuenta esta historia a través de artículos, boletines de prensa, correos electrónicos, testimonios y demás. Esto, además de darle un ritmo muy ágil a la novela, consigue enganchar debido al formato y lograr un aura de misterio que me ha recordado mucho a Sleeping Giants de Sylvan Neuvel. La historia comienza con un artículo en una revista en el que Magdalena Luiz (que muere no mucho después en un accidente de tráfico) firma una crónica polémica. Mucha gente comienza a percatarse de que hay algo especial sobre este texto y empiezan a escribir a la revista, El prodigio de las letras. De este modo vemos un intercambio epistolar entre personajes que buscan información sobre la autora y al mismo tiempo ofrecen datos de Magdalena Luiz. Pronto aparece otro nombre, Dorotea Suances, una mujer adinerada que vivió en el siglo XIX y que fundó el proyecto moderna Atenea. A partir de aquí la autora va confeccionando una trama a base de este intercambio de información entre personajes que construyen una historia de misterio y descubrimiento.

31/5/18

The Red Men, de Matthew de Abaitua



Hace unos meses Angry Robot pendía de un hilo. Al final terminó en manos de otro propietario y parece que, lentamente, ha ido recuperándose. Os hablo de que por aquel entonces muchos creíamos que era el adiós al sello que tantos autores poco conocidos había publicado (entre muchos, Lauren Beukes, Peter Tieryas y Kameron Hurley). Para mí es uno de los small press más importantes en inglés y cuyo catálogo me suele gustar bastante. Pero tal y como pasaba antes, Angry Robot da una de cal y otra de arena. Es muy difícil trazar una línea contínua de calidad en los títulos que publican. Hoy os vengo a hablar brevemente de The Red Men, una novela ciberpunk de Matthew de Abaitua publicada en 2017 por Angry Robot.

Matthew de Abaitua presenta una historia provocadora y original, con un estilo bastante elegante y un desarrollo de la trama irregular. Si tuviera que mencionar un problema (y comenzamos por ahí) es el ritmo. Aunque The Red Man pretende ser un thriller de ciencia ficción ciberpunk, en muchas ocasiones se me ha quedado en "muchas conversaciones" que alargaban escenas y situaciones de forma innecesaria. Al principio me resultaba algo evidente la crítica hacia ciertos aspectos capitalistas de empresas globales que lo dominan todo (lo evidente en una novela de este género), pero investigando descubrí que esta novela se publicó originalmente en 2007, por lo que estos elementos a priori típicos se convierten en aciertos que 10 años más tarde han... digamos que han ocurrido en cierto modo.

The Red Man la protagoniza Nelson, un ex periodista "antisistema" que ahora trabaja para Monad, una de las corporaciones mundiales más poderosas. Monad fabrica los androides que patrullan las calles de Londres y ayudan a policias en situaciones de riesgo como manifestaciones o enfrentamientos que puedan poner en peligro la integridad de los agentes. Monad fabrica al Red Men (hombre rojo), un programa de inteligencia artificial que genera trabajadores incansables, inteligentes y que son virtuales. Nelson recibe el encargo de supervisar Redtown, una ciudad virtual habitada por copias de personas reales y donde se pueden situar distintos escenarios para estudiar su evolución (amenazas, desastres o enfermedades contagiosas). El caso es que, como toda buena novela de ciberpunk, el mundo real y Redtown comienzan a diluir sus fronteras, y aquí se pone la cosa interesante.

The Red Man es una novela interesante, entretenida, pero olvidable. Y no sabría bien decir por qué. El humor negro que puebla el libro me ha levantado alguna risita, y las aventuras de Nelson y su colega Raymond (supongo que de Red Man) pasan de divertidas y tensas a ser ultra violentas. La ambientación opresiva y ciberpunk me ha parecido excelente, con esa ciudad contaminada, irrespirable, ultra capitalista y de corporaciones esclavistas, una leve resistencia de unos pobres diablos contra el sistema, etc. Pero lo cierto es que llegado a un punto inconcreto de la novela tenía ganas que se terminara y pasar a otra cosa. Lo dicho, no es una mala novela, ni de lejos, pero no ha logardo engancharme del todo. Si sois unos fanáticos del ciberpunk y os faltan cosas para leer (que lo dudo), echádle un ojo. 

24/5/18

Medusa Uploaded, Evelyn Devenport



Pocas veces me encuentro con una novela que me obsesione tantísimo como Medusa Uploaded. La última vez fue cuando leí Las estrellas son legión (que además un tiempo después pude traducir, sueño cumplido). Este libro tiene todos los elementos que más me apasionan de la ciencia ficción. Tiene naves espaciales, naves generacionales, intrigas, traiciones, asesinatos, complots, clanes y castas sociales, crítica social, referencias culturales (y muchas a Japón, guiño, guiño), etc. Pero vamos por partes.

Medusa Uploaded es una novela de ciencia ficción que se sitúa en una nave espacial generacional, la Olympia. Oichi es una chica gusano, una habitante de los niveles más inferiores de la nave y cuya vida está dedicada en exclusiva a servir a los Ejecutivos, la casta social más alta. Su existencia es despreciada y constantemente menospreciada incluso por otros gusanos. La competición por comida y recursos es fiera, y la traición es una herramienta muy útil. Pronto descubrimos que Oichi proviene de otra nave, una nave generacional hermana a Olympia que fue destruida por motivos desconocidos y en la que murió familia y amigos de Oichi. Ella comienza un plan de venganza para descubrir y eliminar a cualquier Ejecutivo que tuviera algo que ver con la destrucción de esta nave y la muerte de sus padres. A Oichi, pero, la descubren pronto (a la veintena de páginas), tras unos pocos asesinatos y la eliminan. La tiran por una exclusa al espacio exterior. Pero entonces llega la otra protagonista de la novela, Medusa, una especie de I.A./traje espacial tentacular que se acopla a Oichi. Juntas siguen su plan de venganza y de revolución. 



Como decía antes, la novela tiene una gran cantidad de elementos que me alucinan. Evelyn Devenport era una completa desconocida para mí hasta esta novela. ¿Sabeis aquello de no juzguéis una novela por la cubierta? Pues yo lo hice, muchísimo. Me compré el libro por la magnífica ilustración de Sam Weber (ilustrador de La gracia de los reyes o El muro de las tormentas, de Ken Liu) donde aparece Medusa cubriendo a Oichi y que me recuerda poderosamente a la obra de H.R. Giger. Lo cierto es que la ilustración capta a la perfección la ambientación oscura y opresiva del libro que yo describiría como un cruce entre Alien, Las estrellas son Legión y Luna de Ian McDonald. 

Oichi es una asesina. Es calculadora, fría y despiadada. No disfruta matando, no encuentra satisfacción al eliminar a sus enemigos. Pero sabe que debe hacerlo. Es su tarea. Como un cirujano que extirpa un tumor. Con la ayuda de la unidad Medusa entramos en un ciclo de plan-procedimiento-culminación que suele funcionar con mayor o menor medida. Al principio me asustó que sus planes siempre fueran a funcionar a la perfección. Su estatus de gusano le permite moverse libremente por cualquier conducto de la nave y cierto implante neuronal le otorga acceso a todo componente electrónico en la nave: desde cámaras de seguridad hasta bases de datos. Oichi es ciega, pero "ve" a través de cámaras, archivos, vídeos, audios y demás. Al principio creía que ella era otra I.A.. Su capacidad de reproducir películas o música en su cabeza y la velocidad para buscar en bases de datos así lo mostraban, pero no deja de ser una humana con ciertas mejoras. Oichi siente curiosidad por el arte, la música o el cine, por lo que es un personaje de extremos interesantísimo y con el que yo he empatizado sin problemas. 



La nave es un escenario fascinante. Pasillos y túneles oscuros, con iluminación escasa, una nave gigantesca repleta de escotillas, habitaciones y salas tenebrosas. Yo me lo imaginé como una Nostromo de Alien pero mil veces mayor. Y Oichi es su particular Alien. La autora se centra en construir personajes para, de este modo, describir el entorno. En vez de decirnos cómo es la nave, pone en palabras de los personajes olores, sensaciones y lugares. Esto crea una atmósfera muy conseguida y, como ya he dicho, opresiva al mismo tiempo que fascinante. Además tenemos "hechos" que acontecieron tiempo atrás y misterios que construyen interés en el lector. ¿Existió la Tierra en este mundo? ¿Por qué dos naves generacionales? ¿Por qué eliminaron una? ¿Cómo se formaron estas castas sociales de Ejecutivos y Gusanos? ¿De dónde salen las unidades Medusa? ¿Por qué Oichi tiene estos implantes?

El estilo es quizá lo que me ha vuelto más loco. Devenport escribe capítulos circulares, comienza con lo que está a punto de suceder o justo el final, y después va atrás para explicarnos cómo hemos llegado hasta allí. Pongamos un ejemplo inventado: un capítulo comienza con un asesinato, Oichi lanza por una escotilla a un tipo. Justo después vamos al principio. Cómo Oichi supo que este tipo era un depredador sexual que eliminaba a todos sus enemigos y que tuvo un papel importante en la muerte de sus padres. Le conoce, le espía, le observa, aprende de él. Después forja un plan para llevarlo a cierta escotilla concreta en un intervalo específico para que no puedan inculpar a otros personajes que a ella no le interese y cuando todo está en el momento exacto, boom. Muerte. Las imágenes que describe la autora son magníficas, potentes. Imaginad a una joven con un traje tentacular, negro, pulido, flotando en el espacio ante una nave generacional de varios kilómetros, el espacio al fondo. Los tentáculos del traje abrazados a un tipo que ha muerto asfixiado y cuyo cadáver está congelado.

Y todo esto es solo el comienzo de la novela.

Pero a las pocas decenas de páginas se añaden una cantidad de misterios y subtramas interesantísimas que ofrecen al libro una profundidad bárbara. Ah, y las referencias a algunas de mis canciones y películas preferidas han favorecido que me gustara todavía más. El libro termina con un final impresionante y que no esperaba para nada. En palabras llanas, me ha volado la cabeza. Es autoconclusivo, sí. De hecho el final es muy bueno. Pero deja la puerta abierta a más novelas (de hecho este libro es descrito como "número 1 en la serie de Medusa". Me come el ansia por saber cómo sigue esta historia. Si podéis, leedlo. Solo espero que os guste tanto como a mí. Ha sido una de las lecturas que más me han fascinado en mucho tiempo. Aquí podéis leer las primeras páginas.

15/5/18

El zoo de papel y otros relatos, de Ken Liu



Tengo un defecto, tiendo a posponer las reseñas de los libros que más me han gustado o impactado. Quiero que el texto sea lo más preciso posible. Elaborado, profundo, trabajado. Y de mientras publico reseñas de libros que, aunque son entretenidos, no necesitan tanta introspección ni reflexión para reseñar. Al final el conjunto es el de muchas reseñas sobre libros normaletes y los que realmente deberían destacar se me quedan en el tintero. Como comentaba en pasadas reseñas, tengo bastantes textos en borradores (más de 100), muchos casi terminados pero que he dejado ahí, en el limbo. No hay motivos. No hay excusas. Así que hoy os traigo la reseña de una de las obras que más disfruté en 2017 (de hecho la puse en el top de las mejores lecturas de dicho año). Se trata de El zoo de papel y otros relatos, del ya más que conocido Ken Liu.

Este libro lo he leído dos veces. En realidad más, ya que había disfrutado de varios de los relatos en inglés en revistas o en varias antologías como Terra Nova. Pero me compré el volumen en inglés y me lo leí de una sentada. Qué gozada. Y luego lo releí con la traducción de María Pilar san Román. De verdad, qué gozada. Qué bien traduce. El caso es que tengo una espinita que me molesta, que está ahí. Tengo la ligera sensación de que Ken Liu no tiene la repercursión que un autor de su categoría debería tener. Y esto es una sensación basada en percepciones totalmente subjetivas. Es decir, podría estar totalmente equivocado. Lo que quiero decir es que este volumen de relatos es de esos libros que podrían aparecer en los folletines culturales de cualquier periódico, en Babelia, en Jot Down, o en clubs de lectura de bibliotecas y librerías. El zoo de papel y otros relatos es un libro que trata temas universales. Pero además lo hace con originalidad, con un estilo que pocos escritores alcanzan jamás. Ken Liu es, llanamente, de los mejores autores que he leído jamás.

Me da que esta reseña se me va a alargar.

Pero volvamos al libro. La antología (y la llamo así porque es un recopilatorio de cuentos previamente publicados) se inicia con un prefacio del propio autor en el que narra su experiencia. En la reseña de La gracia de los reyes comentaba la capacidad del autor para crear mundos originales, culturas, situaciones, personajes y demás. No solo world-building (guolbildin) sino una capacidad imaginativa desbordante. Pues con esta antología no se queda corto, e incluso hay relatos que son de puro derroche creativo. 


El libro comienza con un relato que me tiene en ascuas, por un lado el relato en conjunto no me gusta, pero por otro, y como decía antes, el derroche creativo es tan brutal que no puedo evitar sentir que este texto es excelente. 'Acerca de las costumbres de elaboración de libros en determinadas especies' es una especie de ensayo antropológico o cultural sobre distintas especies del universo y su modo de transmitir la escritura. No os hacéis ni una idea de la cantidad de modos y formas que Liu imagina. Lo que os decía, derroche. 'Cambio de estado' es un relato donde el Ken Liu que yo conozco aparece. El de los personajes profundos, el del drama, el de la tragedia. Ken Liu os va a hacer llorar. Os va a ablandar la patata. 'Como anillo al dedo' es un relato que reflexiona sobre la influencia de la tecnología en nuestars vidas. Un Black Mirror descafeinado, y no porque sea malo, sino porque no es tan tecnofóbico ni de terror. Bueno, sí, es bastante terrorífico. 'Buena caza' cuenta la historia de Liang, el hijo de un cazador de demonios que pierde sus poderes mágicos ya que su padre asesina a una huljiging. Liang debe adaptarse a los tiempos modernos. Ken Liu usa este relato para reflexionar sobre el choque entre tradición y modernidad. 'El literomante' es uno de esos relatos espectacular que uno lee cada mucho. Aunque, sorpresa, diría que el 99% de los relatos que vais a encontrar aquí son tan increíblemente buenos que os va a costar volver a leer un texto breve que os emocione tanto. En cualquier caso, en este relato reflexiona a través de la lingüistica sobre la pérdida, la crueldad y la desolación. La guerra y la crueldad humana a veces no tienen límites.

'Simulacro' además de ser un ejercicio de estilo (son varias entrevistas a varios personajes, ejercicio que el autor llevará a cabo en algún que otro texto más), es una estupenda reflexión sobre el perdón y los recuerdos. 'Regulada' me dejó alucinado. En este caso es una novela corta que recuerda mucho a Blade Runner, ese ambiente noir y tecnológico con ciertos tintes distópicos. Un relato de suspense políciaco de lo más entretenido. Y aquí llega uno de mis dos preferidos, 'El zoo de papel', un relato sobre la maternidad, sobre las raíces culturales, sobre crecer, sobre las elecciones en la vida. Un texto durísimo y tierno al mismo tiempo. Y finalizo la reseña (comentar todos los relatos puede llegar a cansar y así os dejo la puerta abierta a que exploréis) con 'Mono no aware', mi relato preferido de Ken Liu y premio Hugo en 2013. Un texto del que no os voy a contar nada, pero que leí por primera vez en al avión cuando me mudé a Dinamarca por primera vez y me deshice en lágrimas. Uno de mis relatos preferidos de todos los tiempos.

En definitiva, habréis notado cierto entusiasmo hacia el autor. Ken Liu aúna muchísimas características que me fascinan: especulación científica, social y cultural. Ken Liu te puede hablar de una nave generacional como del cambio cultural que sufre una familia de immigrantes a medida que pasan las generaciones. Al mismo tiempo es capaz de reflexionar sobre periodos históricos concretos sin poner buenos y malos, sino a personas en situaciones extremas. Los textos de Ken Liu son eso, humanistas, y en definitiva apelan a aquello que nos hace ser personas. Nuestros errores, nuestras taras, manías, virtudes, sueños y motivaciones. Es por eso que leer a Ken Liu debería ser asignatura obligatoria para cualquier aficionado a la lectura. Además la edición de Runas es de 10, con una espectacular traducción de María Pilar san Román. No me queda nada más por decir. Leed a Ken Liu. Os cambiará la forma de ver la vida.

7/5/18

Alida y el reino de Uluf, de Eric G. Moral


La fantasía se puede enfocar de modos muy distintos. Para mí, es el género más versátil y amplio de todos. Por ello cuando escuché de Alida y el reino de Uluf, de Eric G. Moral (publicada en Edelvives) mi entusiasmo creció. Una novela que sucede en África (en un país imaginario pero que es muy semejante a Casmance, al sur de Senegal) llamado Uluf. Magia, brujería, presagios y aventuras. ¿Interesante, verdad? La novela la protagonizan Alida, una adolescente nativa de Uluf que fue adoptada por una pareja que reside en Barcelona, donde ella se ha criado y ha vivido toda su vida; y Sam, cuyos padres son amigos de los de Alida y ambos adolescentes se conocen desde bien jovencitos. La novela comienza con el padre de Alida, Pau, un africanólogo que se ha perdido en Uluf, país en plena rebelión. El intérprete de Pau aparece en la casa de Barcelona de Alida y le dice a ella y a su madre que Pau ha sido secuestrado por los rebeldes. A partir de aquí comienza una novela de aventuras protagonizada por la pareja de jóvenes en este país africano.

Lo que primero destaca y en lo que el autor hace bastante émfasis es en la relación entre los dos adolescentes. No se soportan. Se dedican a chincharse y a ser repelentes el uno con la otra siempre que pueden. De este modo Eric construye la personalidad de sus personajes de una forma bastante eficiente. Aunque quizá demasiado, pues la manía que cogí a Sam en las primeras páginas no me la quité de encima en todo el libro. Es cierto que Sam es el arquetipo de occidental del primer mundo, con mentalidad racional, capitalista y demás. Pero en ocasiones su actitud me recordaba a la del protagonista de El guardián entre el centene. La de un arrogante e imbécil jovencito al que no le han dado dos guantás bien dadas en el momento oportuno. Por supuesto África se ocupará de ponerlo en su sitio, pero como lector he disfrutado mucho más de Alida. Una chica muy humana, repleta de claroscuros, miedos, inseguridades, motivaciones y un amor tremendo por su tierra natal. Aquí vemos reflejado el profundo respeto que siente el autor por este vastísimo continente. A través de las palabras de Alida soñamos con África, sus gentes, sus culturas, sus paisajes.


La novela está preñada de frases para enmarcar. Muchas citas lapidarias a veces pueden ser un problema, y aunque quizá en una novela juvenil de este estilo sea normal ser menos sutil, yo hubiera preferido que el autor se comediera un poco con algunas lecciones de moral (la cultura de Facebook ante los desastres, reflexiones sobre racismo, capitalismo o cultura). Tengo mi ejemplar lleno de marcadores pues tiene pasajes muy buenos e interesantes, pero en ocasiones me resultaba demasiado obvio. Demasiado "mírame, estoy siendo profundo". Hubiera disfrutado más si el autor me hubiera dado espacio a mí para reflexionar ante hechos o frases dichas por los personajes en vez de darme la conclusión del acertijo moral resuelta. Además tiene un par de deus ex machina que me sacaron bastante de la lectura en ese momento. En cualquier caso, es un error muy menor que no afecta en apenas nada a la lectura.

La novela es, en definitiva, un libro de aventuras y de aprendizaje. Sam se deconstruye, sirviendo de arquetipo de Europa y su mirada siempre por encima del hombro hacia África. Y Alida aprende a forjar su personalidad (ya bastante sólida) y a redescubrir su propia identidad, aspecto que creo es el mayor acierto de todo el libro. Eric consigue un personajazo tremendo con Alida, sus experiencias y su forma de ver el mundo. Alida y el reino de Uluf es una novela muy entretenida, con un tono muy ligerito y que se lee en dos tardes. Además os recomiendo seguir al autor, Eric G. Moral, por las redes sociales ya que sus aventuras por el continente africano y sus perlitas de conocimiento sobre la cultura de países como Senegal es de lo mejorcito de la red. Yo le sigo desde hace tiempo y os aseguro que vale la pena. 

4/5/18

Dogs of War, de Adrian Tchaikovsky


Hace unos días os comentaba mis sensaciones tras leer Ironclads, de Adrian Tchaikovsky. Una novela que, en resumen, me había resultado bastante floja. Tchaikovsky publicó esa novela junto a esta otra, Dogs of War en un periodo muy corto de tiempo. Ambas son novelas cortas, ambas son de ciencia ficción bélica y ambas tratan temáticas de lo más interesantes. Pero Dogs of War, resumiendo y spoileando el resto de la reseña, me ha parecido una obra mucho más redonda que a la anterior. Con esta reseñaespero corroborar mi afirmación cuando digo que Tchaikovsky es un tipo con una cantidad de ideas apabullante y que, además, no tiene nada que envidiar al ritmo de escritura de Brandon Sanderson.

Este libro explora unas cuantas ideas de lo más molonas, como el rol que puede llegar a tener una IA en la sociedad, los derechos que debería tener o qué nos hace humanos. Algo que a priori es bastante común. Pero y si lo hace a través de una serie de personajes muy pintorescos como bioformas animales que se usan para la guerra. Rex es una bioforma, es decir, un animal vivo artificial. La novela se cuenta desde la perspectiva de esta bioforma por lo que el estilo narrativo se vuelve interesantísimo (instintos + forma de pensar de lo más curiosa). Rex, además, es 100% leal a su amo y un arma letal contra los enemigos. Su unidad está formada por otras bioformas y conforman un grupo variopinto de lo más curioso y entretenido. Tenemos la mentalidad canina de Rex, la mente colmena de un enjambre de abejas o los instintos asesinos de un lagarto gigante. Los puntos de vista de estas formas de vida cibernéticas aportan reflexioniones de forma sutil que el autor se abstiene de explicar como narrador, ya que las pone en boca de los personajes.

Es muy interesante observar los conflictos a los que se ve sometido Rex, pues ni aunque quisiera, no puede negarse a cualquier orden de su maestro, lo que le obliga a cometer actos moralmente negativos. El ritmo del libro es muy ágil y está salpicado de escenas de acción muy interesantes e impactantes. Los que hayáis leído obras de Tchaikovsky sabréis lo bien que se le da describir situaciones de conflicto, combates y demás. En conclusión, es un libro de ciencia ficción bélica que presenta un drama muy humano a través de una bioforma canina. La historia de esta inteligencia artificial es conmovedora y aporta reflexiones morales y éticas de lo más interesantes. Además de ser una excelente novela de personajes, es una obra de lo más disfrutable y entretenida. Muy recomendable, en este caso sí, para comenzar a leer al autor con un texto breve pero intensísimo.

1/5/18

The Collapsing Empire, de John Scalzi



John Scalzi es uno de los autores más populares de ciencia ficción space opera (u opera espacial). Sus novelas son entretenidas, divertidas y ligeras. En general. Su tono es mayormente comercial y aunque a veces se ha escapado de esta corriente más "mainstream" dentro del propio género con obras como Lock In (o la secuela Head On), suele esribir obras situadas en el espacio, con navecitas pew pew y personajes carismáticos. Explico esto porque cuando me dispongo a leer un libro de Scalzi espero ciertas cosas: cierto oficio, es decir, no una novela excelsa en cuanto estilo pero si funcional, con una estructura sólida, estilo eficiente y un ritmo aceptable. Buenas tramas, y no las mejores tramas, pero sí buenas, que tengan sentido y me enganchen, por muy simples que puedan ser. Personajes memorables, y sentido del humor. Si uno de estos elementos falla o flojea, el conjunto se resiente, y esto es lo que me ha ocurrido con The Collapsing Empire de John Scalzi. 

The Collapsing Empire incia una nueva saga para nada relacionada con su trabajo más popular, Old Man's War (La vieja guardia). En esta nueva serie tenemos el típico imperio humano galáctico que está interconectado por una red llamada Flow, una especie de túneles que contectan todos los planetas. No existe tecnología para desarrollar el viaje interestelar, por lo que estos túneles son vitales. Y ya. No hay más. Scalzi situa a una serie de personajes a través de este imperio terriblemente tópico y plano y les ocurren cosas. Quizá lo que más me dolió fue la pereza al construir el mundo. Aunque bueno, diríamos, si el resto es guay, da igual esto del guolbildin, ¿no? Veréis, el caso es que la trama no es especialmente entretenida, no es ingeniosa y no sorprende. Los personajes son más de lo mismo, tópicos y clichés que siguen una serie de pasos que todos conocemos y sueltan frases prefabricadas. Además, Scalzi se permite el lujo (lujazo, diría yo) de conseguir que toda esta novela sea introductoria para la nueva serie. Es decir, tenemos una novela que comienza una nueva saga de ciencia ficción que no explica apenas nada, con personajes sosos, una trama aburrida y que no consigue enganchar. ¿Por qué? ¿Por qué iba a seguir leyendo el resto?

A ver, la novela no deja de ser entretenida. Tiene sus disparos y sus pew pew, y el final me sorprendió (algo prodigioso si contamos el desarrollo del resto de la obra), pero me ha parecido una novela muy pobre, plana y sin interés. Creo que Scalzi tiene potencial como autor, y lo ha demostrado en la ya mencionada La vieja guardia o en Lock In pero cuando leo novelas de este tipo no puedo evitar pensar en que cierto autor necesitaba pagarse unas reformas en la casa (totalmente legítimo, no deja de ser un oficio). El caso es que no la recomiendo, y mucho menos si es vuestro primer Scalzi. Aunque es cierto que se lee en dos tardes y tiene momentos de humor muy conseguidos, el conjunto, para mí, no pasa el aprobado. Una lástima.

30/4/18

Ironclads, de Adrian Tchaikovsky


Seamos sinceros, tengo tantas reseñas acumuladas y escritas a medias que solo ponerme en la pestaña de borradores del blog me agobia una barbaridad. Pero es que tengo muchas, como esta de Ironclads, casi terminadas, y creo que el blog se merece un poquito de atención. No es necesario un texto larguísimo, ni hacer un análisis brillante como los de Esteban Betancour. Así que voy a hablaros de Ironclads, esta novela corta de Tchaikovsky que, por desgracia, no me ha gustado demasiado. Y me parece paradójico, pues es la primera vez que hablo de este autor que me alucina en el blog, y el estreno es con la que probablamente sea la única novela que no me ha funcionado del todo.

Adrian Tchaikovsky, autor que visitó el festival Celsius232 en 2014, es autor de una serie de 10 libros de fantasía titulada Shadows of the Apt. Pero quizá lo conoceréis por ser el autor de Children of Time, novela de ciencia ficción que Alamut (supuestamente) publicará traducida. Ironclads es una novela de ciencia ficción bélica que se situa en un futuro cercano (muy cercano) donde trata la invasión de Suecia por parte de los Estados Unidos de América. Esta invasión está motivada por motivos económicos y sociales precedidos por las grandes corporaciones y sus dueños ultraricos (algo que me recordó a las premisas de las novelas de Richard Morgan), por lo que los EE.UU. deciden enviar un grupo de militares a Escandinavia. Para el país norteamericano, los soldados son carne de cañón y un método barato para llevar a cabo su plan militar. Tchaikvosky pues presenta un escenario donde cuestiona valores morales y éticos sobre la guerra. Ironclads es una novela que viene de la mano de Dogs of War otra novela corta de ciencia ficción bélica de la que hablaré en una entrada futura. 

Como el propio autor ha revelado en alguna entrevista, su intención era la de plantear preguntas y situaciones plausibles en un futuro lo suficientemente cercano como para que el lector pudiera verse reflejado en él y pensara "vaya, esto podría ocurrir, me lo creo". La novela la protagoniza esta escuadra de militares norteamericanos que cuestionarán continuamente su rol en todo este conflicto. ¿Son soldados o peones? ¿Soldado y peón es lo mismo? ¿Qué pintan ellos allí? 

En realidad tanto la idea como el desarrollo de la novelita son interesantes y la verdad es que se lee muy comodamente. Mi problema ha sido quizá con el propio contenido de la obra. En más de una ocasión sentí que el autor se guardaba mucho por explicar y ofrecía resúmenes algo vagos que no me acababan de explicar del todo qué estaba ocurriendo. La historia se centra mucho en los personajes y trata de adoptar un tono muy humanista, pero que en muchísimas ocasiones se torna cansino y pesado. Es cierto que entré a leer Ironclads imaginando una novela con acción y debate filosófico y político, pero no me esperaba que fuera a estar tan mal mezclados. Me explico, cuando se habla de política, se hace eterno y mi sensación es que el autor no ha conseguido la sutileza que quizá habría encajado mejor en la obra. No puedo evitar pensar en otras obras que tratan este tema como Genocidal Organ (novela y manga de Project Itoh) que presenta a un cuerpo de élite norteamericano destinado a misiones de alto riesgo en países en conflicto.

En cualquier caso, creo que no deja de ser una obra interesante, con un planteamiento que no está nada obsoleto, pese a partir de una premisa clásica. Tchaikovsky me parece uno de los escritores más interesantes que hay actualmente, y ha firmado varias novelas que a mí me han fascinado de una manera brutal, como la ya mencionada Children of Time, o Spiderlight (Tor.com), dos novelas por las que os recomiendo comenzar a leer al autor (en vez de por Ironclads).

23/4/18

5 libros para Sant Jordi

No tenía planeado este post, pero ¿qué es Sant Jordi sino la celebración de la lectura? Así que me he sacado una breve lista con 5 lecturas para que recomendéis, compréis, regaléis o leáis. Lo que queráis, pero que sea con libros. Con lecturas. Este día ha sido uno de mis preferidos desde muy pequeño, cuando me contaban en el colegio la leyenda del dragón y el caballero. Mi interés creció cuando comencé a visitar Montblanc (lugar del orígen de la leyenda) y terminó de florecer cuando me aficioné a la lectura. Desde que vivo en Copenhague no ha pasado un solo día que no eche de menos ver las calles de Catalunya repletas de libros y rosas. Hoy es uno de los días más bonitos del año. Se lee, se compra y se regala literatura. Por ello aquí mi granito de arena. Así que sin más, allá vamos.



1) Un autor nacional


El último sueño, de Guillem López. Ed. Minotauro.
Definida como fantasía industrial, este es quizá el libro más gamberro de Guillem López. Quizá también el menos experimental, lo que convierte esta novela en una perfecta puerta entrada a la obra del autor. Drogas, pansexualidad, bandas callejeras y una aventura que sigue las desventuras de Kemi, una esclava que huye tanto de síndicos como de sacerdotes.

2) Un clásico resucitado


Els desposseïts de Ursula K. LeGuin (Trad. Blanca Busquets). Ed. Raig Verd.
Curioso, hemos tenido que esperar hasta 2018 para ver retraducida y reeditada esta magnífica obra de Ursula K. LeGuin. Y es por eso que todo el apoyo que reciba el libro es poca. Raig Verd presenta una cuidadísima edición de la obra especulativa más conocida de LeGuin. Espero que no sea la última y progresivamente goteen el resto de novelas de la autora en catalán.

3) Una traducción


Cero, de Kathe Koja (Trad. de Pilar Ramirez Tello) La Biblioteca de Carfax.
Una opresiva novela de terror psicológico que gira entorno a dos personajes que descubren un agujero negro en el sótano de su edificio. Con un estilo peculiar y una voz definitivamente única, Kathe Koja (a través de Pilar Ramírez Tello) consigue con sus palabras transmitir agobio, opresión y pavor.

4) Un libro breve


Agentes de Dreamland, de Caitlín R. Kiernan (Trad. de María Pilar San Román). Runas.
¿Más terror? Sí, pero este es peculiar. Una novela descaradamente lovecraftiana que presenta viajes temporales, mucho sentido del humor y macarrismo. Kiernan es una de las autoras con una potencia narrativa más destacables del momento, así que esta novela de apenas 120 páginas es una excusa estupenda para adentrarse en su mundo.

5) Un libro de cuentos


Deja que te cuente, de Shirley Jackson. (Trad. de Paula Kuffer). Ed. Minúscula.
Creo que desde que leí "Siempre hemos vivido en el castillo" no voy a poder dejar de recomendar jamás a Shirley Jackson. Deja que te cuente tiene cuentos, relatos, ensayos, críticas y todo tipo de textos de la mejor y mayor escritora del siglo XX. Impresionante tomo.

Y eso es todo, una lista muy breve, con comentarios breves para que podáis consultar mientras deambuláis por las librerías y las paradas de Sant Jordi. ¡Feliz diada!

11/4/18

Las diez mil vidas de Milo, de Michael Poore


Hay libros que, de no recibir una recomendación directa u otra llamada de atención, pasan desapercibidos. Quizá porque se mueven en lugares ajenos a los míos, quizá porque llegan a lectores con los que no suelo relacionarme. Quizá por pura casualidad. Quién sabe. El caso es que La diez mil vidas de Milo (Reincarnation Blues), de Michael Poore había pasado ante mí en inglés en varias ocasiones y no le había prestado mucha atención. Gran error. Y es por este motivo por el que sigo leyendo blogs y recomendaciones. A veces basta una mera casualidad para perderse una gran historia.

Milo, tras ser devorado por un tiburón en el año 2017, se da cuenta de que ya solo le quedan cinco vidas para alcanzar la perfección. Ha vivido 1.995 en las que ha ido en busca de esta iluminación. Tras haber vivido estas casi 2.000 vidas y haber resultado de lo más infructuosos sus esfuerzos, se siente algo desanimado ante la perspectiva de no ser capaz de cumplir su objetivo. El propio Milo ha evitado de forma inconsciente o consciente en ocasiones alcanzar esta meta, debido a su amor por la Muerte, a quien llama Suzie. En resumen, se podría decir que a Milo nunca le ha interesado mucho cumplir esta hazaña, sino en disfrutar de estas 1.995 vidas. Pero ante la inminente llegada del fin, Milo decide dar un giro en su nueva vida.


La historia transcurre en varios puntos cronológicos, dando saltos al pasado de Milo en el que conocemos sus primeras reencarnaciones y al futuro, donde la humanidad está en plena colonización estelar. Milo ha habitado cuerpos de hombres, de mujeres y de animales. Y ha vivido todo tipo de vidas. Michael Poore construye historias, relatos y pequeños cuentos que hila en un todo narrativo para crear la extensa y larga experiencia de Milo (por no llamarlo "vida"). Las diez mil vidas de Milo (Alianza de Novelas) es una novela con reminiscencias claras (la comparación me parece inevitable) a Las primeras quince vidas de Harry August de Claire North, aunque la obra de North era mucho más contenida y concisa, pues era más bien una especie de Día de la Marmota. En este caso, Milo no vuelve al mismo cuerpo dos veces.

El tono de la novela es sencillo y ágil, y consigue un ritmo veloz y cómodo para una novela de tanta extensión. Enhorabuena pues al traductor, Miguel Marqués, por lograr adaptar tan bien el tono narrativo del autor. Michael Poore cambia de registro narrativo durante la historia, dependiendo de relato/vida que está narrando en ese instante. Esto le otorga color y un gran dinamismo al libro, y logra que no se haga aburrido en ningún momento. La variedad de temas (y de estilos) consigue de una novela sobre un solo personaje un tapiz coral de lo más sorprendente. Y para finalizar creo que hay que destacar el humor, y es que el sarcasmo de Moore está pensado y cuidado al extremo. No tendremos comparaciones cutres ni chistes fáciles, sino reflexiones que nos harán levantar la ceja para, al cabo de unos segundos, partirnos de risa. Siempre he creído que el humor es uno de los estilos/géneros narrativos más complicados, sobre todo cuando en la obra mezclas reflexiones existencialistas profundas y muy humanas. Pero a veces pienso, ¿qué mejor manera hay de explicar el sentido de la vida? En estos momentos me viene a la memoria una frase de Terry Pratchett que define a la perfección la escenia de este libro: "Se dice que tu vida entera pasa ante tus ojos antes de morir. Es cierto, es el periodo que al que llamamos vida".

19/3/18

Me tragó el igualma, de Víctor Guisado


La filosofía y la poesía son dos armas muy potentes de la literatura que no vemos a menudo en la ciencia ficción. Ni siquiera en la ciencia ficción humanista. Es cierto que recargar un texto con teoremas existenciales y un estilo sorbecargado, si además es una trama relativamente complicada, puede echar al lector para atrás. Pero las reminiscencias a El Principito son claras. Esa mirada infantil hacia nosotros mismos, hacia la vida, hacia el universo. Pues tenemos una obra con una carga filosófica similar en España. Estoy hablando de Me tragó el igualma, de Víctor Guisado Muñoz, y publicada en Ediciones el Transbordador. Quizá consideréis que exagero, y que la comparación es atrevida como poco, pero dejad que os hable un poco más de esta magnífica obra y del sorpresón que me he llevado con su lectura. 

Me tragó el igualma es una obra misteriosa, con muchísimo asombro y sentido de la maravilla por el universo y el cosmos. ¿Sabéis esa extraña melancolía, como añoranza de algo que jamás hemo conocido, cuando miramos a las estrellas? Esa ha sido la sensación que me ha impregnado durante toda la lectura de esta novela. El Hijo del Poeta es el protagonista de esta obra narrada en primera persona. Este chico acompaña de pequeño a su padre a recolectar los frutos de los árboles-monte, un tipo de fruto que se vende como poesía a los clientes. Padre e hijo viven de aquí para allá, su labor es dura, pero el joven observa las estrellas con anhelo. A través de su curioso periplo iremos observando el mundo a través de los ojos del chico y de su inusual y curiosa forma de interpretar el entorno. Amistad, soledad, sueños y poesía son los elementos que van en la maleta de viaje de esta entrañable pareja.

Últimamente me apetecen historias distintas, sobre todo desde que traduzco género fantástico y paso tantas horas sumergido en estos textos, para desconectar me apetecen cosas fuera de lo común. Es probable que este haya sido un gran punto a favor no solo de que adelantara esta lectura en la pila, sino de que me gustara tanto. Me tragó el igualma es desde luego un rara avis, ya que no solo propone una historia y una trama distinta, fuera de lo común, sino que el modo de llevarla a cabo es sorprendente y nuevo. Mirad, no digo que en general las novelas no estén, digamos, bien escritas, pero en general tengo la sensación de que el estilo es lo que menos se cuida en el género (cada vez hay más excepciones y autores destacables), pero la literatura de ideas suele predominar en este género. Por ello cuando me encuentro con un libro de personajes, de ideas y que además presenta una propuesta estilísta cuidadísima, siento cierto entusiasmo como lector. Como ya he comentado antes, Víctor Guisado escribe con un estilo milimétrico, como el de esos poetas que calculan cada verso. Esto va a sonar raro, pero me sorprendió ver páginas y páginas sin un salto de página, sin distintos párrafos. Un único párrafo que se extendía durante decenas de folios. Y pensé "uf, esto pinta bastante durito", pero nada más allá de la realidad, el texto fluye de un modo impresionante y recuerdo pensar "vaya, qué envidia y qué ganas de escribir". Y ahí me di cuenta de que se trataba de un libro magnífico.

"Mi debilidad es también mi fortaleza. ¿Qué sentido tienen el dolor y el sufrimiento humano a escala cósmica? Ninguno. Mi padre lo entendió antes que yo y así lo transmitió en las semillas que escribía. Por eso lo encerraron: porque el gobierno necesita que sigamos siendo pequeños primates temerosos del trueno y de la lluvia. Pero es imposible mirar cara a cara al Universo y seguir siendo meramente un Homo Sapiens. Miro fijamente al Cosmos hasta que me quedo ciego y la mente estalla. La contemplación del Cosmos es el virus mutágeno más poderorso que existe. A pesar de mi estómago, que sigue teniendo hambre y frío, ya no soy un hombre. Ya no tengo miedo y veo más allá de lo que me dictan las meras normas de la supervivencia darwiniana. El Universo ocurre, y no ocurre a mi alrededor: yo formo parte de él. Una parte insignificante."

Os he contado poquísimo de la trama, pero de verdad creo que vale la pena entrar conociendo poco o nada, con una leve sugerencia de "lee, esto es bueno", de "entra aquí, que hay maravilla". Los personajes están repletos de matices. Dicen muchísimo con muy poco. ¿Sabéis esas novelas de cientoypoco páginas que dicen más que esas sagas de miles y miles de páginas? Voilá. En definitiva, ha sido una lectura que he disfrutrado muchísimo, con la que me lo he pasado genial y que no creo que tarde en releer (costumbre que estoy tratando de reinstaurar en mi vida). La edición de Transbordador me ha sorprendido por la calidad del papel, la tipografía cómoda para leer y una maquetación sin errores (algo que no ves ni en las editoriales más grandes, por cierto). Es un libro cortito, pero esconde una historia enorme. Dadle una oportunidad y luego me contáis, yo por mi parte voy a agradecer a la persona que me recomendó lanzarme a esta lectura (guiño, guiño, Dani, guiño, guiño, Elías). Me tragó el igualma es una historia que voy a tardar en olvidar, para mí ha supuesto una lectura que me ha dejado huella. Y de esas hay pocas.