26/9/17

El mundo resplandeciente de Margaret Cavendish


Nota: esta reseña la publiqué originalmente en Fantifica
Creo que para acercarse a la protociencia-ficción (si se le puede llamar así) hay que ir sobre aviso. No va a ser una lectura fácil. No va a ser una narración que cuide en demasía el estilo o la estructura. En cambio, sí podemos esperar un texto experimental, que juega con ideas y conceptos. Y, sobre todo, mucha filosofía. Una especie de reflexión pre-especulación. Por ello creo que todo lector que se acerque a este libro esperando una especie de pre-Frankenstein se va a encontrar algo muy diferente, o no tanto. El mundo resplandeciente, de Margaret Cavendish (Siruela, 2017) es, ante todo, una interesantísima obra que debería ser objeto de estudio.
Margaret Cavendish (1623—1673), fue duquesa de Newcastle y se la considera por muchos como la pionera y precursora de la ciencia ficción que inventaría años más tarde Mary W. Shelley. Pero quizá cabe destacar que Cavendish fue pionera en reivindicar la literatura femenina. Es decir, firmó con su nombre real una obra «especulativa». Nada de seudónimos. Nada de esconderse. De hecho, fue la primera mujer en firmar con su nombre y no un pseudónimo. Maria Antònia Martí Escayol nos trae la primera traducción al castellano de The Blazing World(1666), que publica Siruela como El mundo resplandeciente.
El mundo resplandeciente es una lectura descriptiva, didáctica, densa y que no toma concesiones con el lector. Es decir, quizá por contexto, quizá intencional, invita al lector a investigar sobre ciertos (bastantes) conceptos durante la lectura. Esto es a la vez algo positivo y algo negativo. La contrapartida es que corta el ritmo de la lectura, como esas notas a pie de página tan odiosas. Por otro lado, denota una profundidad tremenda y le añade un aspecto metaliterario que incrementa el interés de la obra. La obra de Margaret Cavendish bien podría ser un tratado filosófico en vez de una novela, pues a veces cuesta encontrar los elementos propios de una novela de ficción. El mundo resplandeciente derrocha calidad intelectual. Y sí, soy consciente de que este concepto es peligroso y resbaladizo. No hay que olvidar que esta obra es contemporánea a la Edad de Oro de los encuentros de debate filosófico, y la obra coincide con la corriente racionalista del siglo XVII en Inglaterra.
Pero ¿de qué trata El mundo resplandecienteLa trama comienza con la protagonista en pleno viaje, viaje que la conduce a un universo paralelo poblado por criaturas extrañas e híbridas. Animales antropomorfos (osos, zorros o pájaros). Estos seres que se sorprenden tanto de su llegada como ella de verlos, la conducen al Paraíso donde reside el Emperador, el cual la cree una diosa y se dedica a adorarla. Para ello no le dedica rezos ni rituales, sino que se casa con ella y le otorga el poder absoluto de hacer y deshacer sobre todo ese universo. La ahora Emperatriz necesita a alguien que la asista, por lo que en un intercambio de almas entre el mundo real y el Mundo Resplandeciente, acude la propia duquesa de Newcastle para que le sirva como escriba. A partir de aquí (la mitad de la novela),la duquesa decide investigar la civilización del Mundo Resplandeciente y mantiene una serie de conversaciones con diferentes representantes de ciencias y oficios de este mundo, por lo que las teorías de varios campos de su época se ven reflejadas en esta parte de la obra.
El mundo resplandeciente es una utopía que transmite dos mensajes principales claramente filosóficos: una predilección por una corriente filosófica alejada de la ciencia, y la defensa de la nobleza y la aristocracia. Esto puede chocar, pues en el prólogo se califica a la obra de «protofeminista». Que no soy nadie para discutir esta aserción, pero tengo la sensación de que el texto incurre en otras intenciones. Es cierto que un lector actual puede sacar conclusiones o reflexiones asociadas a nuestro tiempo, pero el discurso aristócrata inglés está muy arraigado en la obra.
Es curioso también el rechazo y la burla de la autora hacia la ciencia y la defensa de la Razón como herramienta «especulativa». Cavendish no oculta su ideología conservadora y proclama su compromiso con la Familia Real, momento en que se acababa de coronar a Carlos II, rey de Inglaterra, Irlanda, Escocia y Francia. Desde luego se trata de una obra curiosa, reflexiva, pero a la que hay que acercarse de forma crítica y paciente. Es una de esas «obras ligadas a su tiempo» que no hay que juzgar de manera premeditada. No deja de parecerme curioso que Cavendish, a mi parecer, sin quererlo, escribiera una obra de preciencia-ficción, o protoespeculativa, y al mismo tiempo reivindicara varios conceptos feministas (el de proclamar su autoría como mujer, entre otros aspectos algo más metafóricos). Pero El mundo resplandeciente no es solo un compendio de ideas filosóficas, es una obra narrativa notable, interesantísima y que se puede leer de forma más superficial sin la sensación de «estar perdiéndose algo» como una obra de aventuras a lo Alicia en el país de las maravillasMargaret Cavendish era una mujer adelantada a su época y no puedo más que celebrar que se haya traducido y publicado un texto tan maravilloso.

25/9/17

Noticias relevantes - 18 al 24 de septiembre de 2017

Seguimos con las novedades semanales. 
Novedades

Null States, de Malka Older (Tor/Forge). Ciencia ficción.

Autonomous, de Annalee Newitz (Tor/Forge). Ciencia ficción con piratas y robots.

A Small, Charred Face, de Kazuki Sakuraba. (Haikasoru). Traducción de Jocelyne Allen. Terror.

El bosque oscuro, de Cixin Liu. (Nova). Traducción de Javier Altayó y Jianguo Feng.

Noticias


En preventa LAS ESTRELLAS SON LEGIÓN, de Kameron Hurley (Runas) con la sobrecubierta alternativa limitada de Lesbianas en el espacio en Lektu/Gigamesh. A la venta el 16 de noviembre. Traducción de Alexander Páez (servidor :) ).






Se ha anunciado el primer volumen de la antología BLACK MIRROR que editará Del Rey con los relatos de Claire North, Cory Doctorow y Sylvain Neuvel. Los derechos para publicar la antología en España ya han sido adquiridos.



Anunciada la tercera novela de la serie The Murderbot Diaries, de Martha Wells titulada Rogue Protocol.




Anunciada la segunda novela de la serie grimdark de Anna Smith Spark,The Tower of Living and Dying. Aquí la cubierta de Orbit:


La editorial Hidra ha anunciado que publicarán en noviembre la nueva novela de Leigh Bardugo, Reino de ladrones.


La Biblioteca de Carfax anuncian una nueva novedad para noviembre: «El carruaje fantasma y otras historias sobrenaturales» de Amelia B. Edwards



Artículos interesantes

21/9/17

Experimental Film, de Gemma Files


Debido a mi afición a ChiZine (culpa de Manuel de los Reyes), los autores más sobresalientes de terror (y hablo de terror más contemporáneo, más puntero) no me son desconocidos (por lo menos no muchos). A Gemma Files la conocí en 2013. En 2014 me leí su sobresaliente antología de relatos We Will All Go Down Together, y ese mismo año compré todo lo publicado por la autora, que incluía una trilogía wester-oscura-terror y Experimental Film. La leí, me impresionó, y ya. Por razones de tiempo, ganas y memoria, no reseño todo lo que leo. Ojalá. Si vierais mi blog, repleto de borradores (diría que tengo más entradas en borrador que publicadas). Entonces una editorial nueva, pequeña, liderada por dos editoras al más puro estilo Fata Libelli (asociación totalmente personal), llamada La Biblioteca de Carfax, anuncia, con un portadón impresionante, que van a publicar no solo a Gemma Files, sino Experimental Film, novela nominada al Shirley Jackson y hasta la fecha la novela de Files que más me ha gustado. Y como releer me encanta, pues allá que me lancé. Y ha sido redescubrir a Gemma Files. Porque leer en nuestro idioma materno tiene una connotación y una conexión que no consigues nunca leyendo en un idioma extranjero, por mucha práctica que tengas.

Experimental Film nos cuenta la historia de Lois Cairns, una profesora de Toronto experta en cine en un momento delicado de su vida a nivel psicológico. Lleva varios años desempleada tras ser despedida por recortes, y sobrevive como puede escribiendo para revistas. A nivel familiar, Lois es madre de un niño autista, Clark. Él no puede comunicarse, por lo que la frustración que se va generando en Lois incrementa a cada día que pasa. Un día Lois asiste a un festival de crotometrajes donde se proyecta a partir de una cinta recuperada, la Dama del Mediodía (Polednice). Lois comienza a obsesionarse con estas cintas creyendo que podría reflotar su carrera profesional como experta en cine e investigadora de la autora de las cintas, Iris Withcombe (la cual desapareció de viaje a Toronto). Experimental Film es puro terror psicológico sobre fantasmas, pero esos fantasmas que podemos ver en películas como Babadook, donde la amenaza viene de dentro, de la propia familia, de los lugares más íntimos. Lois es un personaje increíblemente humano, repleto de fallos y claroscuros con el que empatizamos fácilmente. La inmensidad del fracaso ante el que se ve abocada Lois es tremendamente familiar, esas falsas promesas de juventud que nos deja ante un futuro desolador, con acumulaciones de facturas, responsabilidades y aislamiento. Lois se ve inmersa en una espiral de depresión, instigada por la relación con su hijo Clark. La relación de madre e hijo está resuelta de un modo muy interesante que genera algunas de las escenas más angustiosas de la obra. Pero como el propio título indica, Experimental Film va sobre cine, sobre pelis malditas, sobre leyendas urbanas, y la propia Gemma Files estructura la novela a un nivel semi-metaliterario, como si jugara con las piezas de la propia obra al montarla, del mismo modo que lo haría al recomponer los pedazos cortados de una cinta. Pasado y presente se ven desencajados en piezas que Lois trata de encajar con desesperación, pero al mismo tiempo nos mantiene enganchadísimos a la obra. Quizá un lector menos aficionado al cine underground o a las leyendas que rodean a los films se pueda sentir algo desanimado con el inicio de la lectura, pero me pareció una puerta de entrada maravillosa y una gran declaración de intenciones. De hecho, el inicio es de mis partes preferidas de toda la novela.



La novela está plagada de detalles que crean una atmósfera desasosegante, también tendremos cameos sobrenaturales (por supuesto, ¿qué esperabais de una novela sobre cine maldito?). Otra de mis partes preferidas de la obra podría ser la Casa Vinagre. En este lugar, Withcombe rodó sus misteriosas cintas, y ya os podéis imaginar la de cosas que pueden llegar a ocurrir en el interior. Quizá cabe hacer justicia al recalcar que el tono y el ritmo de la novela decaen un poco hacia el final de la segunda mitad de la novela, perdiendo levemente esa angustia y enganche de la propia historia. Pero que esto no os desanime, me parece una novela más que recomendable y muy notable. Un tremendo ejercicio narrativo sobre la angustia de ser madre en un mundo donde las personas somos menos que números. Porque si de algo va Experimental Film es de las expectativas de la maternidad truncadas por la realidad. No hay cunas de algodón rosa. La maternidad es jodida, es dura y es complicada. Y mucho más cuando estás sola y no tienes trabajo. A partir de ahí, la obsesión por lo que sea es una semilla que brota con gran rapidez. Con peligrosa rapidez. Una vía de escape. Experimental Film recoge gran parte de los elementos que le pido a una buena novela de terror. Es más, tiene todos los elementos que busco en una buena novela: personajes interesantes, misterios, una trama sólida, y un buen ritmo. 

17/9/17

Noticias relevantes - 11 al 17 de septiembre de 2017

Pues vamos a darle vidilla a esta nueva sección. A ver cuánto me dura. La idea es recopilar en resumen las noticias que me parezcan más interesantes del mundillo. En general van a ser novedades y anuncios editoriales, ya que no suelo seguir polémicas o artículos de opinión (básicamente porque me interesan cero), pero veremos cómo se desarrolla. Allá vamos.

Novedades



Planetas invisibles. Ed. de Ken Liu. Traducción de Manuel de los Reyes y David Tejera Expósito. Runas (Alianza).

La utopía larga, de Stephen Baxter y Terry Pratchett. Fantascy.

El ferrocarril subterráneo, de Colson Whitehead. Literatura Random House.

Mil millones de años hasta el fin del mundo, de Boris y Arkadi Strugatski. Traducción de Francisco Otero. Sexto Piso. (Primeros capítulos en Fantifica)



Quien pierde paga, de Stephen King. Plaza & Janés.

Materia oscura, de Blake Crouch. Traducción de Noemí Riesco. Nocturna. 

Octubre. La historia de la Revolución Rusa, de China Miéville. Akal.

[Preventa] Relatos sombríos, de Edith Nesbit. Traducción de Gonzalo Gómez. Biblioteca de Carfax.


Noticias

En SyFy adaptarán Nightflyers (Nómadas nocturnos), de George R.R. Martin. 

El lunes 18/09 vuelve El Ministerio del Tiempo.

Kickstarter para la banda sonora de Kaladin (El archivo de las tormentas, de Brandon Sanderson). Participa Marina Vidal (enorme ilustradora, mejor persona).

Primeros capítulos de Vienen cuando hace frío, de Carlos Sisí (Insólita Editorial) en Fantifica. También abierta la preventa.

Valdemar anuncia su Gótica #109, Smarra, o los demonios de la noche, de Charles Nodier. Ilustración de Santiago Caruso. A la venta a principios de noviembre.




Impedimenta acaba de anunciar la cubierta de Damas oscuras. Cuentos de fantasmas de escritoras victorianas. La ilustración es de Nerea Aguilera. Saldrá a la venta el 13 de noviembre. La antología cuenta con 21 relatos de las siguientes autoras: Charlote Brontë, Elizabeth Gaskell, Dinah Mullock (Mrs. Craik), Catherine Crowe, Mary Elizabeth Braddon, Rosa Mulholland, Amelia B. Edwards, Rhoda Broughton, Mrs. Henry Wood, Vernon Lee, Charlotte Riddell, Margaret Oliphant, Lanoe Falconer, Louisa Bladwin, Violet Hunt, Mary Cholomondeley, Ella D’Arcy, Gertrude Atherton, Willa Cather, Mary E. Wilkins (Freeman) e Isabella Banks.



Nocturna ha anunciado la cubierta de Una cabeza llena de fantasmas, de Paul Tremblay, con traducción de Manuel de los Reyes. Se publicará en noviembre de este año.


Se ha anunciado la cubierta de Fallen Gods, de James S.A. Moore. Ilustración de Alejandro Colucci. Publica Angry Robots. A la venta en enero de 2018. Esta novela es una continuación de The Last Sacrifice.



Se han anunciado las dos cubiertas de las nuevas novelas de Richard Morgan que publicará Alamut, El gélido mando y La impía oscuridad. Con traducción de Núria Gres. Ambas cubiertas ilustradas por Alejandro Terán. Son la segunda y tercera novela de la trilogía Tierra de Héroes, que se inicia con Sólo el acero (con trad. de Manuel de los Reyes).





Se ha revelado la cubierta de Artificial Condition, de Martha Wells. Es la segunda novela en al serie The Murderbot Diaries que publica Tor.com, y que se inició con All Systems Red. A la venta el 8 de mayo de 2018.


Se publicarán dos novelas nuevas de Mary Robinette Kowal ambientadas en la novela corta (o relato largo) La señora astronauta de Marte, publicado en A la deriva en el mar de las lluvias y otros relatos (Ed. Mariano Villarreal. Sportula) Esta novelette, que ganó un Hugo, tendrá dos secuelas tituladas The Calculating Stars (3 de julio) y The Faded Sky (21 de agosto).



El 10 de julio de 2018 se publica Deep Roots, de Ruthanna Emrys, secuela a la novela de horror cósmico Winter Tides.



Se ha anunciado la cubierta de la nueva novela de fantasía coescrita por Paolo Bacigalupi y Tobias S. Buckell titulada The Tangled Lands. A la venta el 27 de febrero.



Artículos interesantes

Formas de leer un libro, de Emilio Lara



13/9/17

LeoAutorasOct 2017



El año pasado me sumé a una iniciativa interesantísima llamada LeoAutorasOct. A raíz de esta reflexión, sentí la necesidad de que tenía que leer a más autoras de forma consciente, pues por costumbre tendía a escoger libros de autores. Aunque me propuse un reto bastante optimista, conseguí leer 15 de los 18 libros que me propuse, e incluso reseñé muchos de ellos. Aquí podéis ver mi post de año pasado.



Este año vamos con una lista mucho menos larga y con bastantes libros interesantes. Como octubre y noviembre van a ser criminales a nivel de trabajo, dudo que pueda leer si quiera la mitad de obras que me he propuesto, pero por ese mismo motivo he escogido una mayoría de novelas cortas, relatos y algunos comics (excepto dos tochos, jeje). No dejéis de visitar la página oficial que ha puesto en marcha Laura S. Maquilón a.k.a. Dalayn. Y sobre todo, apuntaos, que vale la pena darle caña a iniciativas de este estilo.

Lista de lecturas:


  • The Best of All Possible Worlds, de Karen Lord
  • The Court of Broken Knives, de Anna Smith Spark
  • Winter Children, de Angela Slatter
  • Who Fears Death, de Nnedi Okorafor ✔️
  • La cámara sangrienta, de Angela Carter
  • Cuentos de hadas de Angela Carter
  • The Female Man, de Joanna Russ
  • We Who Are About to..., de Joanna Russ ✔️
  • The Word for World is Forest, de Ursula K. LeGuin
  • Monstress #1 y #2, de Marjorie Liu y Sana Takeda ✔️
  • Bitch Planet #2, de Kelly Sue DeConnick y Valentine de Landro ✔️




Angela Carter en vena. Aunque ya leí hace bastante tiempo La cámara sangrienta (ni recordaba que ella era la autora), es un momento propicio para la relectura. Sobre los cuentos, es de esos libros que sé que no voy a terminar, pero al menos trataré de picotear algunos relatillos.


Aquí he editado, porque resulta que el libro de Marian Enríquez que había puesto ya lo he leído y reseñado, y no tengo el otro (Los peligros de fumar en la cama). Winter Children, deAngela Slatter, es una edición limitada y firmada e ilustrada que es una pura delicia. Ambos son muy cortitos, así que estos seguro que los consigo cumplir. Con The Female Man tengo una anécdota curiosa. La edición es tan antigua, y lleva tanto tiempo en la biblioteca, que se había eliminado del sistema automaticamente en alguna actualización. Tuvieron que introducir los datos a mano para que pudiera llevármelo. Me alucinan estas ediciones retro.



Monstress ha dado muchísimo de qué hablar, y tengo ganas de por fin meterme en la lectura. No sé si me aguantaré hasta octubre veremos. Ah, y ganas de leer el #2 de Bitch Planet, a ver si mejora los fallos del primero o acaba de caer en picado.


Karen Lord es uno de esos de los que no estoy muy seguro. Tengo la traducción al castellano comprada (con esa MARAVILLA de portada de Colucci), pero dicen que no está muy pallá, así que veremos el original. Desconozco hasta de qué trata la orba. La de Anna Smith Spark me temo que es totalmente opuesta en cuanto a género, grimdark del más sucio. Esta novela es bastante tocha, así que no creo que me de tiempo a terminarla. Ni de lejos. Pero la picotearé.


Y aquí los dos libros por los que comenzaré octubre. Un librito muy pequeño de Joanna Russ. Mi primer Joanna Russ. Recomendadísimo por Kameron Hurley. Y una novela de LeGuin que tengo por leer desde hace años y que también es muy breve. ¿A qué son una pasada las ediciones? Ambas sacadas de la biblioteca.

11/9/17

El archivo de atrocidades, de Charles Stross




El debut de una editorial siempre es una noticia a celebrar, y he tenido la sensación de que el nacimiento de Insólita Editorial, liderada por el editor Christian Rodríguez ha sido recibida con muchísimo entusiasmo. En un mundo editorial donde florecen muchísimos sellos, y otros tantos desaparecen (fruto de la mala suerte, mala praxis, o cualquier otro motivo), se nota cuando una editorial presenta un producto profesional y bien cuidado. La primera novela de Insólita, que es lo que nos trae aquí, es El archivo de atrocidades, de Charles Stross, que en realidad está compuesta de una novela y una novela corta. El archivo de las atrocidades, la novela principal, traducida por Blanca Rodríguez, y La jungla de cemento, novela corta ganadora del premio Hugo, traducida por Antonio Rivas.

Ya os adelanto que en esta reseña va a haber mucho entusiasmo, y algunos contras. La novela se centra en Bob Howard, un informático miembro de la Lavandería, una agencia secreta del gobierno de Inglaterra que se centra en buscar y eliminar las amenazas sobrenaturales que amenazan nuestro mundo. Ya sean demonios, portales a otros mundos, o cualquier cosa que se os imagine (pero que esté muy relacionada con cosas lovecraftianas). El contraste entre un personaje anodino con un trabajo anodino, y las aventuras absurdas contra cualquier tipo de ser, repleto de jerga geek informática, hacen de esta novela un rara avis. Los mitos de Cthulhu tienen un peso importante en esta obra, así como toda la mitología geek/friki que os podáis imaginar. Pero resumiendo, que si hay una rasgadura cósmica por la cual se puede colar algún bichillo, le toca a la Lavandería solucionar el engorroso problema.

Hace mucho tiempo que conozco la obra de Charles Stross, pero mi interés por ella era nulo. A pesar de las excelentes críticas que tenía su saga de la Lavandería (que lleva ya unas ocho novelas y otras tantas novelas cortas), me echaba para atrás el idioma y la jerga (muy coloquial, mucha palabrería técnica, etc), el tema (informática y Cthulhu, quita, quita), y un género que no acababa de saber definir. Y no sabéis lo equivocado que estaba. Bueno, con el idioma no, que ahí Blanca Rodríguez y Antonio Rivas se han dado un currazo que es para hacerles un monumento. La traducción es tan fetén y tan al detalle, que por poner un pequeño ejemplo, no han traducido "Sonic the Hedgehog" porque su primera edición en España NO se tradujo. El cuidado al texto que han puesto ambos traductores me ha dejado bastante impresionado, y el nivel de la traducción, como ya he dicho, en inglés está llego de jerga, de localismos y coloquialismos, consigue muy bien ese tono entre friki de la informática y friki que va a Cons. En cualquier caso, que me voy por las ramas. Quería decir que me he encontrado con una novela no solo divertida y original, sino que ha roto cierto bloqueo lector que tengo desde hace tiempo. (Llevo varios meses abandonando libros a las 20 páginas).


Mi parte preferida de El archivo de atrocidades es la convivencia entre Bob y sus dos compañeros de piso, Pinky y Cerebro. Sin ir más lejos, uno de ellos se dedica a abrir portales al ¿inframundo? e invocar demonios menores. Bob está harto, pues no le dejan ver la tele tranquilo. Estas situaciones absurdas e hilarantes se dan por toda la novela, sumado a un humor muy cabroncete y algo retorcido, es una de las novelas más entretenidas y divertidas que he leído en años. Aunque es cierto que Stross a veces se pasa de listo llenando páginas con jerga técnica (real e inventada, todo a la vez, lo que os digo, un altar a los traductores), el lector menos interesado en estos temas desconecta el chip de "quiero entenderlo todo" y te quedas con lo más superficial hasta que vuelve la parte comprensible. Esto es reprochable a nivel de estilo, pero eh, es una primera novela. Y lleva ocho.

Pero estoy divagando mucho, y yo quería escribir una (no) reseña para recomendaros esta lectura. Porque es divertida, es inteligente, y es muy molona. Además tengo la impresión de que es el típico libro ULTRA FRIKI que puedes recomendar a lectores no frikis, y que van a gozarlo muchísimo. En definitiva, un thriller tecnológico mezclado con horrores cósmicos, aventuras de espías y realidades que chocan entre sí. Una lectura que engancha, y que os va a dejar con ganas de más. Menudo inicio, el de Insólita Editorial. Queremos más Stross. Y lo queremos ya.