17/8/18

Redemption's Blade, de Adrian Tchaikovsky



¿Sabéis cuando una novela os apetece tanto que dejáis la pila a un lado y os lanzáis directo? Pues algo así me ocurrió con una de las últimas novedades (y digo "una de las" porque el autor es tan prolífico que ya tiene otra novedad más en el mercado, y eso que este libro se publicó hace pocos días) de Adrian Tchaikovsky, autor inglés de fantasía y ciencia ficción. Redemption's Blade es una novela de fantasía heróica (o espada y brujería, como más te guste) con una estructura y tramas aparentemente clásicas pero con una gran cantidad de elementos que no solo la hacen original, sino muy disfrutable.

Tras una larguísima guerra contra el Kinslayer (Mataestirpes), un señor oscuro poderosísimo, Celestine, una de las heroínas que acabó con el malvado villano se queda sin nada que hacer. Su grupo, los Slayers, formado para acabar de una vez por todas con este gran señor oscuro se disuelve. Kinslayer ha mantenido en jaque a todas las razas de este mundo en jaque, principalmente a los humanos. Ha llegado a esclavizar a otras como los aethani, unos humanoides pequeñitos alados a los que ha despojado de sus alas, ha expulsado a los dioses y ha matado a varios de los Guardianes, una especie de semidioses destinados a proteger las virtudes del mundo de cualquier mal. Durante años todo se ha desarrollado y evolucionado en pos de enfrentar y resistir al Kinslayer, pero ¿qué ocurre una vez que ha muerto? ¿Qué pasa con todas las razas de monstruos que este villano ha invocado en el mundo?

14/8/18

All Systems Red, de Martha Wells


Murderbot es uno de los personajes de ciencia ficción con quien más me he reído y que más me ha enganchado en mucho tiempo. Una IA programada para matar, que ha sido reprogramada como robot de seguridad y lo han enviado a una colonia poblada únicamente por un reducido grupo de científicos que escarvan en la superficie de un planeta deshabitado. Una IA que prefiere encerrarse en su cuarto a ver capítulo tras capítulo de su serie sitcom preferida cual yonki de Netflix y que sufre de ansiedad social, pues cada vez que tiene que hablar con alguno de los científicos se pone de los nervios. ¿Que de qué estoy hablando? Pues de All Systems Red, una novelita corta firmada por Martha Wells y publicada en Tor.com.

1/8/18

War Cry, de Brian McClellan


Brian McCllellan es un autor de fantasía norteamericano que lleva en mi radar muchos años. Leticia Lara es una gran fan de sus novelas y lo cierto es que me fío muchísimo de su criterio. El caso es que ahora mismo tiene trilogía y media publicada y son novelas de mínimo 500 páginas. Y no estoy por la labor (sobre todo después del desencanto con Oathbringer (Juramentada). Por ello fue una oportunidad especialmente adecuada que la editorial paralela de Tor, Tor.com, publicara esta novela corta en un universo totalmente nuevo pero con elementos muy parecidos a los de sus otras novelas de fantasía, es decir, fantasía bélica, o como he leído por ahí Powder Fantasy (fantasía de pólvora). War Cry ha sido un poco bajona del hype, pero en general la recomiendo. Aunque con peros. Vamos a ello.

30/7/18

Summerland, de Hannu Rajaniemi




Note: You can read this review in English at Odo's blog: Sense of Wonder

Lo reconozco, siento cierto respeto antes de ponerme con una novela de Hannu Rajaniemi. El ladrón cuántico (Alamut, traducción de Manuel de los Reyes) supuso un reto y fue bastante duro. Además lo leí cuando todavía no era muy aficionado a la CF-hard. Es una obra repleta de ideas complicadas, pero es impresionante y tiene esa sensación de la maravilla. No me ocurrió lo mismo con su antología titulada Collected Fiction que leí hace unos años y que fue, por decirlo de algún modo, una lectura extraña, pues no me acabó de gustar y tuvo más relatos flojos que buenos. Ah, y esto se suma a que hace unos meses decidí no reseñar libros que me hayan disgustado. Con Summerland hago una excepción. Primero porque la editorial me envió una copia digital, y segundo porque creo que tiene bastantes ideas interesantes que quizá os puedan interesar.

9/7/18

El último sueño, de Guillem López

Lo he dicho en varias ocasiones, pero vais a dejar que me repita: Guillem López es el autor del panorama fantástico español actual más interesante, con más potencia narrativa y más trangresor. Lo sé, soy consciente de que es una afirmación manida y exagerada. Como si pretendiera vender el libro a ciegas. Pero lo creo con total honestidad. Guillem López tiene un buen puñado de novelas a sus espaldas, desde aquellas dos obras de fantasía publicadas en el extinto sello Grupo AJEC, pasando por Challenger y La polilla enn la casa de humo (Aristas Martínez) hasta Arañas de Marte (Valdemar). Todas ellas han cosechado una crítica muy positiva y un gran número de premios nacionales. Pero publicar mucho y ganar muchos premios no es sinónimo de nada, así que os reocmiendo lanzaros a por cualquiera de las obras antes mencionadas. Y ahora, vamos al turrón.
El último sueño narra la historia de Kemi y su huida del barrio rico en el que estaba prisionera. Se interna en las calles de la deplorable Ciudad Paraíso y allí descubre una misión a cumplir para la que necesitará ayuda. Por ello comienza a reunir ciertos contactos de este submundo cubierto de barro y polvo. Así será que comenzará a colaborar con Los Marginados, una banda de la ciudad. Burr, Zaid, Yiel y Adaxas se convierten en colegas de trapicheos y aventuras. ¿Por qué Kemi huyó del barrio pudiente? ¿Qué motivos tiene para reunir a esta banda? En esta novela de estructura y tema más mainstream (se aleja diametralmente de Arañas de Marte o Challenger) Guillem nos presenta una historia con un tono algo más juvenil y una historia de aventuras que, aunque sí tiene su fuerte dosis de reflexión social y filosófica, se centra en la acción y el camino que recorren los personajes.

27/6/18

Novedades de julio que me interesan

Como bien dice el título, se trata de un post cortito pero que seguro que a muchos les picará la curiosidad. Me apetece desde hace tiempo hacer una sección comentando algunas de las novedades que me interesan. Es otra nueva sección que comienzo y que espero no caiga en el olvido, pero si veo que gusta le daré caña. Así que nada, vamos a comenzar con el próximo mes de julio y los libros que se publican tanto en inglés como español que me gustaría leer o que me parecen interesantes. Por ahora intentaré mantener una lista breve conc omentarios igual de breves que me ayuden a poder hacer un post rápido pero que al mismo tiempo sirva como referencia y de interés. Por cierto, se aceptan sugerencias sobre novedades chachis que salgan este julio. ¡Ah! Y quedáos hasta el final del post que hay una sorpresa.

11/6/18

Las tres muertes de Fermín Salvochea, de Jesús Cañadas


Nota: esta reseña la escribí para la revista Supersonic #8. 


Que la nostalgia vende y está de moda es evidente. Lo vemos en los cientos de productos y subproductos que nos inundan. Nos hacemos mayores. Personalmente, lo celebro. Lo retro siempre ha tenido un toque atractivo para mí. Pero no todo vale. Jesús Cañadas (Los nombres muertos, Pronto será de noche) lo sabe. Como buen seguidor de la cultura pop ochentera y noventera, se nota que es consciente de que jugar con la nostalgia es bailar sobre el filo de la navaja. Su nueva novela, Las tres muertes de Fermín Salvochea tiene un poco de nostalgia, sí, pero es mucho más. Porque está claro que “todo ya se ha contado, y solo lo contamos a nuestra manera”, pero hay que saber hacerlo. Y Jesús Cañadas sabe.

Cádiz es la protagonista de toda la novela. Una Cádiz atemporal, sin época, histórica. En ella suceden hechos, historias, relatos. Jesús Cañadas decide coger algunas de estas historias y contarnos un cuento. Uno de muerte, de perdón, de tragedia, de aventuras. Primero, Cádiz de 1873, donde Fermín Salvochea es nombrado alcalde de la ciudad, tras instaurarse la Primera República. Salvochea era un conocido anarquista y debido a su ideología, sus decisiones políticas estuvieron siempre envueltas en polémica. Segundo, Cádiz de 1907, Fermín Salvochea muere y se convierte en leyenda, en mito, en misterio. Juaíco, el antiguo barbero de alcalde, y actual viejo borracho, le decide contar la historia, su historia, la de esa Cádiz que recuerda, a su hijo Sebastián. Pero los relatos siempre, siempre son mentira, por los recuerdos pasan por el filtro de nuestra percepción, y no existe la verdad absoluta. ¿Qué es cierto? ¿Qué se inventa Juaíco? ¿Cómo de fantástica fue y es Cádiz?

8/6/18

La balada de Tom el Negro, de Victor LaValle


Si me seguís en Goodreads o en Twitter conoceréis mi afición por las novelitas cortas de Tor.com. He descubierto auténticas gozadas de historias. Por lo tanto, ver que algunas de estas novelas se están publicando traducidas es, para mí, una alegría tremenda. Tenemos Binti en Crononauta, Agentes de Dreamland en Runas, y la novela que nos pertoca hoy, La balada de Tom el Negro. Esta novela corta escrita por Victor LaValle se ambienta en el Nueva York de principios de los años 20. Tom es un músico de jazz venido a menos que no sabe cantar y tan solo sabe tocar dos canciones. Se gana la vida como músico callejero y estafando, de vez en cuando, a los incautos. Además hace encargos clandestinos alrededor de la ciudad. En uno de estos encargos debe ir al barrio de Queens a entregarle un libro a una bruja. A partir de aquí Charles Thomas Tester comienza a descubrir un mundo oscuro, misterioso y aterrador. Algo que no encaja con esa Nueva York segregada en barrios.

Tom (que no se hace llamar el Negro hasta la segunda mitad de la novela), decide ponerse a tocar en una calle de Queens, cuando un hombre le ofrece mucho dinero para que toque en una fiesta que celebrará en su casa. Ese mismo día dos policias (un detective y un agente) le cuestionan sobre la presencia de un negro (el propio Tom) en un barrio como Queens. A partir de aquí estos dos agentes comenzarán a ser la sombra que amenazará a Tom. Y no solo esta, sino que hay algo más. Un misterio cósmico, insondable, profundo.

7/6/18

La moderna Atenea, de Mª Concepción Regueiro


Triskel Ediciones es una editorial independiente que comenzó a ganar notoriedad a raíz del premio Ripley de ficción corta (del que hablaremos en unas semanas). Y desde entonces se han mantenido con un catálogo original, rompedor y con propuestas de lo más curiosas. La moderna Atenea, de Mª Concepción Regueiro cumple todas estas características. Es un libro experimental, curioso y fuera de lo común. Una novela de ciencia ficción que explora, no solo conceptos, sino estructuras narrativas.

La moderna Atenea está estructurada en un formato curioso. La autora nos cuenta esta historia a través de artículos, boletines de prensa, correos electrónicos, testimonios y demás. Esto, además de darle un ritmo muy ágil a la novela, consigue enganchar debido al formato y lograr un aura de misterio que me ha recordado mucho a Sleeping Giants de Sylvan Neuvel. La historia comienza con un artículo en una revista en el que Magdalena Luiz (que muere no mucho después en un accidente de tráfico) firma una crónica polémica. Mucha gente comienza a percatarse de que hay algo especial sobre este texto y empiezan a escribir a la revista, El prodigio de las letras. De este modo vemos un intercambio epistolar entre personajes que buscan información sobre la autora y al mismo tiempo ofrecen datos de Magdalena Luiz. Pronto aparece otro nombre, Dorotea Suances, una mujer adinerada que vivió en el siglo XIX y que fundó el proyecto moderna Atenea. A partir de aquí la autora va confeccionando una trama a base de este intercambio de información entre personajes que construyen una historia de misterio y descubrimiento.

31/5/18

The Red Men, de Matthew de Abaitua



Hace unos meses Angry Robot pendía de un hilo. Al final terminó en manos de otro propietario y parece que, lentamente, ha ido recuperándose. Os hablo de que por aquel entonces muchos creíamos que era el adiós al sello que tantos autores poco conocidos había publicado (entre muchos, Lauren Beukes, Peter Tieryas y Kameron Hurley). Para mí es uno de los small press más importantes en inglés y cuyo catálogo me suele gustar bastante. Pero tal y como pasaba antes, Angry Robot da una de cal y otra de arena. Es muy difícil trazar una línea contínua de calidad en los títulos que publican. Hoy os vengo a hablar brevemente de The Red Men, una novela ciberpunk de Matthew de Abaitua publicada en 2017 por Angry Robot.

Matthew de Abaitua presenta una historia provocadora y original, con un estilo bastante elegante y un desarrollo de la trama irregular. Si tuviera que mencionar un problema (y comenzamos por ahí) es el ritmo. Aunque The Red Man pretende ser un thriller de ciencia ficción ciberpunk, en muchas ocasiones se me ha quedado en "muchas conversaciones" que alargaban escenas y situaciones de forma innecesaria. Al principio me resultaba algo evidente la crítica hacia ciertos aspectos capitalistas de empresas globales que lo dominan todo (lo evidente en una novela de este género), pero investigando descubrí que esta novela se publicó originalmente en 2007, por lo que estos elementos a priori típicos se convierten en aciertos que 10 años más tarde han... digamos que han ocurrido en cierto modo.

The Red Man la protagoniza Nelson, un ex periodista "antisistema" que ahora trabaja para Monad, una de las corporaciones mundiales más poderosas. Monad fabrica los androides que patrullan las calles de Londres y ayudan a policias en situaciones de riesgo como manifestaciones o enfrentamientos que puedan poner en peligro la integridad de los agentes. Monad fabrica al Red Men (hombre rojo), un programa de inteligencia artificial que genera trabajadores incansables, inteligentes y que son virtuales. Nelson recibe el encargo de supervisar Redtown, una ciudad virtual habitada por copias de personas reales y donde se pueden situar distintos escenarios para estudiar su evolución (amenazas, desastres o enfermedades contagiosas). El caso es que, como toda buena novela de ciberpunk, el mundo real y Redtown comienzan a diluir sus fronteras, y aquí se pone la cosa interesante.

The Red Man es una novela interesante, entretenida, pero olvidable. Y no sabría bien decir por qué. El humor negro que puebla el libro me ha levantado alguna risita, y las aventuras de Nelson y su colega Raymond (supongo que de Red Man) pasan de divertidas y tensas a ser ultra violentas. La ambientación opresiva y ciberpunk me ha parecido excelente, con esa ciudad contaminada, irrespirable, ultra capitalista y de corporaciones esclavistas, una leve resistencia de unos pobres diablos contra el sistema, etc. Pero lo cierto es que llegado a un punto inconcreto de la novela tenía ganas que se terminara y pasar a otra cosa. Lo dicho, no es una mala novela, ni de lejos, pero no ha logardo engancharme del todo. Si sois unos fanáticos del ciberpunk y os faltan cosas para leer (que lo dudo), echádle un ojo.