17/6/19

Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore



La década de los años 30 fue una época fructífera para el género fantástico. A finales de la década las historias pulp de Conan el Cimmerio escritas por Robert E. Howard eran tremendamente populares y habían influenciado e inspirado a una nueva generación de escritores, especialmente aquellos que publicaban en la famosa revista Weird Tales. Una de entre todos aquellos autores que se adentraron en la fantasía épica y de aventuras fue Catherine Lucille Moore, que firmaba sus obras como C. L. Moore como exigencia editorial, ya que ella jamás ocultó su verdadera identidad. Fue en esta revista donde creó a la guerrera Jirel de Joiry. 

Catherine L. Moore (1911-1987) escribió la mayor parte de su obra en la década de los años 50, una de las primeras autoras en labrarse un nombre dentro de un género mayoritariamente masculino. A pesar de dichas exigencias editoriales de ocultar su autoría como mujer, Moore jamás tuvo problema en responder cartas o asistir a eventos para revelar quién se ocultaba tras las iniciales. Su primer texto publicado y que dio muchísimo de qué hablar fue Shambleau, protagonizado por su héroe más popular (y el que estaría presenta en gran parte de sus obras) Northwest Smith, una especie de proto-Han Solo. A día de hoy todavía no he leído ninguno de estos relatos de ciencia ficción (aunque he empezado la antología Judgement Night, también de fantasía oscura), voy a centrarme en un personaje carismático y de una importancia que no quiero que pase desapercibida: Jirel de Joiry. Esta guerrera protagoniza unos pocos y breves relatos ambientados en Joiry, una especie de escenario pseudomedieval bastante desdibujado pero que podríamos situar en una Francia fantástica (básicamente por los nombres de muchos de los personajes). Jirel de Joiry es una recopilación de cuentos que ha rescatado y retraducido la editorial Costas de Carcosa y que reúne todas las venturas de la mujer de larga cabellera roja. 

7/6/19

Els àngels em miren, de Marc Pastor


Las novelas de Marc Pastor son, para los lectores que llevamos acompañando al autor desde Montecristo, como visitar a un buen amigo en su casa. Te sientes cómodo al instante. Conoces los elementos, el lugar es familiar. Marc Pastor, además de una habilidad impresionante para la narrativa, tiene algo más. Tiene chispa, tiene una capacidad para atraer y enganchar al lector a sus historias. Para que sea lo que sea que escriba, interese y apasione. Mi teoría es que se trata de la honestidad de sus historias. Es decir, Marc escribe con ganas y cuenta una historia que le apetece contar y la cuenta como a él le gustaría leerla. O eso me transmiten sus libros. Yo no soy para nada un lector de novela policíaca. Me aburren sobremanera las pesquisas policiales, la burocracia de comisarías y comisarios, el humor negro entre agentes, los malos super malos y los criminales super criminales. Els àngels em miren es una novela policíaca, sí, pero ante todo es una novela de Marc Pastor. Motivo suficiente para lanzarme de cabeza. Y además pertenece al Corvovers (luego vamos a esto).

La premisa es sencilla: en una Barcelona ucrónica (en 2018 se convierte en una república independiente) se descubren a dos adolescentes asesinadas. El grupo de homicidios de los Mossos d'Esquadra cogen el caso y entre sus agentes está Abraham Corvo, un tipo enorme, mulato, de madre africana y padre catalán. El resto de la novela se desarrolla principalmente con la recolección de pistas del caso, las entrevistas e interrogatorios a posibles testimonios, familiares, amigos o sospechosos, etc. Vamos, una investigación policial en toda regla. Pero a riesgo de repetirme: es Marc Pastor. Por lo que el elemento fantástico está presente y nos remite directamente a Bioko. La magia negra existe (Evú), y no solo existe, sino que tiene poder sobre la gente. Es magia de sangre. Así que tenemos canibalismo como catalizador de magia. Y con esto pasamos a un elemento que a mí me ha fascinado, la ucronía. Marc Pastor describe un posible escenario para un proceso independentista de lo más interesante (que no revelaré) pero que me ha puesto los pelos de punta de lo aterrador que es. Los Mossos pues deben resolver este caso a contracorriente, peleando con la burocrácia de dos países y de un asesinato que ha dejado en shock a toda la ciudad.

5/6/19

Middlegame, de Seanan McGuire



Nota al texto: Justo al ponerme a escribir esta reseña vengo pensando qué enfoque me apetece seguir dándole al blog. Supongo que lo comentaré en una entrada dedicada más adelante, pero resumiendo mucho: me apetece dejar constancia de mi experiencia con un libro en un momento temporal cercano al de su lectura. Por ello es posible que cuelgue reseñas bastante breves, pero para mí es importante plasmar qué me pareció ese libro en ese momento antes de que se pierda en el tiempo. 

Hoy os quiero hablar de la última novela de Seanan McGuire que he leído, dejando un poco de lado su serie de Wayward Children (que en España publica Runas) me apetecía probar algo suyo autoconclusivo, así que me lancé a Middlegame, una novela interesante y curiosa que se inicia con Roger Middleton y Dodger Cheswich, dos gemelos a los que separan al nacer y que se nos describe como dos niños no completamente humanos. Al parecer los gemelos tienen poderes telepáticos y de vez en cuando se van metiendo en la cabeza de su hermano y pueden comunicarse de este modo. El tema central de la novela es el suicidio, como ocurre a menudo con los libros de McGuire que ofrecen este tema de espina dorsal de la historia, la autora profundiza en motivos, consecuencias y traumas.

27/5/19

Lago negro de tus ojos, de Guillem López


Guillem López es uno de los autores punta de lanza del género fantástico español (nominado cuatro años consecutivos al premio Kelvin que se otorga en el festival Celsius 232). Obras como Challenger o Arañas de Marte serán, en unos años, clave para entender en contexto el desarrollo del género. Su obra, vista en perspectiva, parece tener un punto clave (muy similar a Miéville), hacer algo diferente con unos elementos similares. Pero vamos por orden. Lago negro de tus ojos (Runas, 2019) es una obra breve editada en el sello de Alianza, en su colección de novela corta. Esta obra nos sitúa en la València del autor, concretamente en El Clot. Nada de capitales, nada de grandes ciudades, nada de grandes escenarios. Bueno, esto último no es cierto. En Lago negro de tus ojos seguimos la historia de Carla y su retorno a su pueblo de origen años después de El Indicente, un hecho histórico que sucedió por todo el planeta Tierra: numerosos lagos negros, como portales abismales, se abrieron de improvisto en lugares aleatorios. El mayor de todos ellos está en El Clot. Este escenario sirve para colocar las piezas: una actriz desaparecida sirve de pistoletazo de salida que Carla vuelva a El Clot a cubrir el incidente. Allí se encontrará con Bernat, su amigo de la infancia y dibujante de cómics. Y narrador de nuestra historia. ¿Qué son estos lagos? ¿Qué esconden? ¿Bernat nos está contando la verdad? 

10/5/19

The Quantum Magician, de Derek Künsken


Hay historias que en un puñado de páginas consiguen captar el interés del lector de inmediato. Fue mi caso con la novela debut de Derek Künsken, The Quantum Magician (y sí, como dice el subtítulo, el primer libro de la serie The Quantum Evolution, pero bueno). Estamos ante una novela de ciencia ficción que contiene casi todos los elementos que a mí me fascinan de este género: especulación, física cuántica, personajes carismáticos, naves-viajes-espacio-planetas, sentido de humor, sentido crítico y capacidad analítica de problemáticas actuales trasladadas a una sociedad del futuro. Además, The Quantum Magician dispone de una barbaridad de buenas ideas muy bien desarrolladas. No por nada es una de las novelas de ciencia ficción que más disfruté leyendo el año pasado y de la que guardo mejor recuerdo. 

Belisarius, nuestro protagonista, es un Homo Quantus, un hombre genéticamente modificado para manipular información y datos a nivel cuántico. Él estaba pensado para que desempeñara el papel de gran científico, como los otros Homo Quantus que le preceden, sin embargo Belisarius es un tipo que no se lleva demasiado bien con las reglas, las órdenes y con estarse quietecito. Especialmente le disgusta que su carrera, su vida y su futuro vengan dictados por unos genes que le impusieron. Así que la novela plantea algunas preguntas iniciales, ¿a qué puedes dedicar tu vida cuando eres capaz de computar datos de forma más eficiente que un ordenador? Belisarius tiene la respuesta, y lo tiene muy claro: convertirse en el mayor estafador de universo. Aunque quizá el último golpe que se dispone a dar no vaya a resultar tan sencillo como de costumbre. La novela se sitúa en un futuro lejano donde los humanos tienen la tecnología para modificar los genes para sobrevivir a entornos hostiles, para mejorar sus habilidades o para esclavizar a otras especies. 

8/5/19

El vals de las hadas malditas, de Gabriel Sánchez García-Pardo


Desde que este blog nació he visto como muchísimos autores noveles surgían, publicaban novelas superinteresantes llenaban con su nombres varios blogs y, con el tiempo, algunos desaparecían y otros se quedaban. ¿Os acordáis de Alberto Morán y su El rey trasgo? Yo sí, y echo de menos esa conclusión de trilogía. Es por eso que siempre que puedo intento dar hueco entre tanta novedad potente y autores consagrados a escritores que empiezan y sacan sus nuevos libros. Creo que es importante que los que disponemos de estos espacios les demos, dentro de nuestras posibilidades, la visibilidad que aporta el blog. Aunque eso sea un granito de arena en una montaña. Por ello me sentí muy atraído por El vals de las hadas malditas, de Gabriel Sánchez García-Pardo, una novela de fantasía oscura, enfocada al público juvenil y con una edición muy atractiva.

Como el título desvela, en la novela hay varios elementos importantes: la música, la fantasía, y la oscuridad o lo tenebroso. Esta historia ocurre en Éterdar, un lugar que veinte años atrás sufrió la Noche del Velo. Durante esta noche el mundo de los vivos y el de los muertos se unió provocando un invierno sin fin y donde el sol apareía apenas tres horas cada día. Durante esta larga noche los muertos quedaron atrapados en el mundo de los vivos, al mismo tiempo que todos los que nacieron durante esta noche se convirtieron en niños especiales, ganándose el favor tanto de espíritus como de hadas y demonios. Esta es la premisa resumida de esta novela de fantasía oscura (oscura a varios niveles). El libro nos muestra una trama simple en un sentido positivo. Gabriel sitúa las fichas en el tablero y es así como nos presenta a la protagonista, Jillian, una joven que nació durante la Noche de Velo y que, debido a esto, fue separada de la familia para recibir un entrenamiento especial en la torre de Westerun. El objetivo es formarla como observadora, un eufemismo de "policia" o "vigilante", ya que debido a sus habilidades debe resolver los crímenes de la ciudad. La historia comienza cuando Jillian recibe su primera misión, resolver un asesinato en la capital.

6/5/19

La danza del gohut, de Ferran Varela


Ferran Varela es un nombre que, a poco que estéis interesados en el panorama de género fantástico nacional, debería sonaros. Ya sea por la impresionante campaña "boca a boca" que ha surgido en redes sociales de lectores recomendando al autor, como por la insistencia de libreros para acceder al autor. Ferran Varela ha publicado varios relatos en algunas de las antologías editadas por Mariano Villarreal (El viento soñador y Dark Fantasies). Ambos son textos que destilan un gran estilo lírico, una intención muy fuerte por la narrativa y una historia que, de no ser por esa potente voz narrativa, pecarian de manidos. Su salto al formato semi-largo fue con la obra de la que hoy quiero hablaros, una novela corta titulada La danza del gohut y publicada en Ediciones Transbordador. Libro que me recomendaron (y amenazaron, te miro a ti, Antonio Torrubia) hasta la saciedad y ya avanzo: me alegro muchísimo de haber hecho caso a las amenazas-recomendaciones, pues ha sido un hallazgno magnífico.

15/4/19

Proyecto Celsius 2019


Un año más (aunque este voy un pelín tarde) doy por inaugurado el proyecto de lectura Celsius, edición 2019. Este año está cargadísimo de autores muy potentes. Y no solo eso, sino que muchos tienen una bibliografía muy extensa. En este caso he decidido escoger unos cuantos autores y una obra de cada uno de ellos que no haya leído o reseñado, para realizar una serie de artículos que sirvan de preámbulo al propio Celsius. También voy a subir una lista de reseñas de todos los autores que van al festival y han pasado ya por el blog, para que podáis consultarla sin problemas. Este año, como los dos anteriores, realizo parte de este proyecto con Isa, autora del blog A través de otro espejo, y hemos decidido leer y reseñar cuatro novelas que os dejaré marcadas más abajo.

Lecturas del proyecto Celsius232 ed. 2019:

8/4/19

A Memory Called Empire, de Arkady Martine


Cuando en otoño de 2018 me llegó una copia de prensa de esta novela al Kindle yo no podía creer mi suerte. A Memory Called Empire, de Arkady Martine es una de las novelas que MÁS ganas tenía de leer de este año. Prometía una historia que fusionaba lo mejor de la opereta espacial con una trama política estilo Dune. Intercambios interesantes entre personajes, tramas políticas complicadas, resoluciones y giros de guion... Y mirad esa portada. ¡ESA PORTADA! ¿Cómo no os va a dar ganas de leer el libro? Lo malo (y cierto) es que el libro da parte de lo que promete. Tiene mucha política, tiene conversaciones larguísimas entre personajes y la trama palaciega existe. Pero. Puede que hayan sido las expectativas, mi propio hype (algunos amigos saben lo ansias que estuve por conseguir una copia de prensa del libro que precompré con 5 meses de antelación), o quizá una cubierta que genera expectativas y una ilusión por encontrarme una historia de ciencia ficción nueva, original y espectacular. 

3/4/19

The Priory of the Orange Tree, de Samantha Shannon


Antes de comenzar la reseña quiero dejar claro que no he terminado el libro, lo he abandonado exactamente en la página 263. Dicho esto, la reseña es una valoración parcial, obviamente, de la obra, y resume mi experiencia de esas primeras páginas. 

Si hacemos caso al blurb de la portada de Karen Marie Moning, estamos ante una OBRA MAESTRA, de LO MEJOR DE LA FANTASÍA ÉPICA. Me pregunto si a esta gente le da igual arruinar su criterio de cara al público. No, ni es una obra maestra ni es lo mejor de nada. Aunque siguiendo con la portada (motivo semi-principal por el que compré el libro, no voy a mentir), el trabajo de Emili Faccini con la ilustración es maravilloso. Es justo el tipo de portada/ilustración que consigue generar espectativas hacia un libro. Así que la parte de diseño es excelente. Hay dos motivos más por los que compré el libro: Shannon me resultó una autora interesante cuando Fantascy publicó su La era de huesos, una novela de fantasía urbana resultona. Y además varios amigos de cuyo criterio me fío lo recomendaban a voces.

A ver, dejad que me resitúe. The Priory of the Orange Tree (El priorato del naranjo) es una novela de fantasía épica con dragones. O así la venden. También la llaman "la sucesora feminista de El señor de los anillos" (te miro a ti, Laure Eve). Pero la verdad es que los blurbs los firman autoras que no conozco o no me interesan (como Victoria Aveyard). En esta novela se nos presenta un mundo pseudomedieval situado en un escenario que podría recordar a una Europa fantástica (quizá artúrica incluso). Gran parte de la acción se sitúa en una corte donde la protagonista Ead debe atender las necesidad de la reina al mismo tiempo que aprende los mandatos religiosos de su priorato y los mitos y leyendas que dan forma a su país. Supuestamente Ead puede hacer magia, pero es algo que se menciona y aparece poquísimo. Esto es un rasgo muy característico del libro en el que ahondaré más tarde. Por otro lado tenemos el país de los dragones, Draconia, pero ojo, porque dragones vamos a ver poco, y los que veamos, en su mayoría, son decorado. De fondo. Aquí conocemos a Niclays que se pasa casi todo su tiempo en escena lloriqueando porque le han quitado a su dragón (que se usan de monturas para ser una especie de guardia alada de élite). El libro tiene otros dos personajes (es una novela coral), que son Tané y Lord Arteloth o Loth.