domingo, 27 de noviembre de 2016

The Spoiler Club #28 - The Neon Demon

Este lunes 21, a las 22h, emitimos en directo el programa #28 del The Spoiler Club, sobre The Neon Demon. Os dejo el enlace al vídeo para que podáis verlo en diferido, y más abajo el enlace a la versión audio, para los que preferís una versión podcast.

VERSIÓN AUDIO



El día 30 de noviembre emitiremos el programa en directo #29 sobre El problema de los tres cuerpos, de Cixin Liu (Nova/Ediciones B). ¡Os esperamos!


miércoles, 23 de noviembre de 2016

5 motivos para leer "Filos mortales", de Joe Abercrombie



Se acaba de poner a la venta Filos Mortales, la esperadísima antología de Joe Abercrombie ambientada en el mundo de la Primera Ley. Una antología que contiene relatos ambientados en, o entre, las seis novelas actuales que componen este mundo: La voz de las espadasAntes de que los cuelguenEl último argumento de los reyes, La mejor venganza, Los héroes, y Tierra Rojas.

1.Puerta de entrada a Joe Abercrombie
Si os da miedo entrar en el mundo de Abercrombie, sigo considerando que Filos Mortales es una puerta de entrada estupenda. ¿Spoilers? Puede, aunque no los llamaría así. Sí que hay situaciones, hechos, o personajes que se mencionan y que quizá le puedan restar cierto factor sorpresa a alguna novela, pero en general me parece una estupenda forma de iniciarse al autor. Con todo lo que conforma al autor concentrado en relatos cortos. Lo dicho, una excelente forma de entrar a conocer la obra del autor.

2. El mundo de la Primera Ley 
Si por algo muchos nos enganchamos a Joe Abercrombie, fue por sus historias ambientadas en ese mundo grimdark, con Logen, Glokta, o Nicomo Cosca. Un mundo duro, un mundo de barro. La antología no solo nos devuelve a este mundo, sino que recupera tramas de otras novelas, se ambienta en sucesos que en las anteriores obras se mencionaban de pasada, y desde luego, vuelve a ese tono suyo tan cínico, con ese humor de crítica bestial, con esos personajes descabellados, y con ese estilo inspirado en grandes obras.

3. Los personajes
Antes casi se me escapa, pero si algo hace grande las novelas de Joe Abercrombie son sus carismáticos y cabronazos personajes. Y aquí vuelve Glokta, al que muchos llamaban el Tyrion de Abercrombie. Un despiadado inquisidor que va por la vida tullido y rencoroso, pero que en su vida anterior era un espadachín de renombre, vanidoso e insensato. 

4. Abercrombie desatado
Después de leer la trilogía de El Mar Quebrado me quedé con ganas de ver un Joe Abercrombie más adulto, más desatado, más brutal, más violento. En Filos Mortales vamos a encontrar todo eso y más. Personajes retorcidísimos, situaciones que nos va a hacer estremecer, un estilo de escritura especialmente bueno. Hay relatos que son una pura maravilla, como pequeñas dosis de grimdark concentradas. Además, y como punto 4.1, ¿quién es capaz de charlar con Abercrombie y no engancharse ipso facto a leer su obra? 

5. Mala leche
Aunque ha quedado implícito en los anteriores puntos, quiero destacarlo a parte. Joe Abercrombie es un autor con mala leche. Sus personajes, sus tramas, el estilo, todo está cargado de cinismo, de un giro rebuscado para fastidiar y a la vez atrapar al lector (¿os acordáis del final de Antes de que los cuelguen?). Joe ha parodiado los clichés de la fantasía, los ha recogido y los ha retorcido. Su inteligencia demostrada en varios Celsius y charlas denota que sabe lo que hace, y no solo eso, sino que lo hace con un conocimiento de causa que pocos autores de fantasía actuales tienen.


¿Y vosotros, por qué recomendaríais leer Filos mortales, o la obra de Abercrombie?

lunes, 21 de noviembre de 2016

Cuentos desde el otro lado, de VV.AA.



Ya sabemos que una antología de varios autores es algo complicado. Tanto desde la edición como para el lector. Es muy difícil que nos gusten todos los relatos, hay variedad, tanto de calidad como de temática. Es mi caso con Cuentos desde el otro lado, editada por Nevsky y de cuya selección se ha encargado Concha Perea (autora de La corte de los espejos y profesora de escritura creativa en Factoría de Autores).

Cuentos desde el otro lado se presenta como una antología de la nueva literatura española. Es más, en su sinopsis dice que es New Weird, reflexionando precisamente sobre este subgénero. Bien, olvidad esto, porque os puede llevar a confusión y a buscar algo que realmente no está. Los relatos de esta antología son, en líneas generales, más de fantasía urbana, aunque hay excepciones. Otros son directamente fantasía más clásica y hay alguno de ciencia ficción. Weird, puede, nueva literatura, no lo sé. Supongo que este apelativo viene a los nombres que acompañan la antología: Guillem López, Aranzazu Serrano, Concepción Perea, Marc Pastor… Algunos más nuevos que otros, pero desde luego es la actual generación de escritores de género fantástico que está pegando fuerte.

La irregularidad de la antología es quizá lo que más me ha chocado. Contiene algunos textos que me han parecido maravillosos, junto a otros que son todo lo opuesto y que chocan porque, en mi honesta opinión, no hay por dónde cogerlos. Aún así, y a pesar de esta primera pequeña decepción, debo decir que la antología presenta una idea interesante, que es la de reunir autores veteranos (Pastor, o Biedma) con otros que están despuntando o llevan pocas obras publicadas para tratar de buscar un nexo común, un hilo conductor. Este fue el tema que más de cabeza me trajo al terminar el libro. ¿Dónde está el tema común de los relatos? ¿Por qué unirlos en esta antología? Desde luego no se trata de temática, sino lo ya dicho, es más un sesgo quizá, generacional. Aunque esto es una conclusión personal que no tiene demasiado fundamento. Y además, me estoy repitiendo. Creo que es un punto muy positivo el hecho de que la antología tiene una variedad temática bastante grande, como ya he dicho, pasa de ciencia ficción a fantasía urbana, fantasía, alguno weird, y varios tipos más de subgéneros.

Por otro lado me parece importante mencionar lo arriesgado del proyecto de Nevsky. Parece que publicar autores nacionales es un deporte de riesgo para las editoriales, y todavía más si lo sumamos a una antología. Vamos, un proyecto valiente, interesante, atrevido, pero a la vez es algo suicida. Yo por ello creo que Nevsky se merece un empujoncito por parte de nosotros, los lectores, con este proyecto. Para que siga creciendo, así como lo hicieron los Terra Nova, o los Ácronos en su momento, por mencionar dos antologías.

En definitiva, creo que Cuentos desde el otro lado es una antología que busca su camino, que no acaba de tener clara su finalidad, pero que presenta una serie de relatos interesantes con un proyecto que puede llegar a ser puntero y de referencia. Presentar autores emergentes de calidad, que publican textos experimentales y atrevidos, en un momento en que la industria editorial se atreve poco o nada a publicar, y que parece que solo las editoriales independientes están dispuestas a tratar de arriesgar. Por mi parte, felicitar a Concha y a Nevsky por la antología, pero también un empujón y una palmada en el hombro, para que este proyecto sea el primero de muchos, y mejores.


 

lunes, 14 de noviembre de 2016

The Warren, de Brian Evenson


X cree que es uno de muchos que ya han descendido antes que él. Su memoria se va empantanando, pero todavía hay mucho que sabe, como por ejemplo que se encuentra solo. Entonces encuentra a alguien, alguien herido, y X decide darle cobijo y trata de revivirle. Una tarea harto complicada, tanto como tratar de unir las piezas del puzzle, ya que en esta novela, X puede que tenga la memoria manipulada, por lo que no es un narrador fiable, aunque es el único narrador. Algo que hace que la lectura sea muy interesante a la par que intrigante y exigente. The Warren, de Brian Evenon, es una novela corta de ciencia ficción publicada en la colección de Tor.com. Pero esta historia no se queda solo en "ciencia ficción", ya que tiene una gran cantidad de elementos, que podrían ir desde el weird hasta el propio terror al estilo del film Moon.  Brian Evenson tiene un estilo perturbador y muy potente que se combina para crear imágenes impactantes al mismo tiempo que hace avanzar una trama de misterio, intriga y mentiras. Los dobles sentidos, o la desconfianza continua hacia el narrador hacen que el relato sea inmersivo desde la primera página, y que la angustia que siente X se contagie rápidamente al lector. La paranoia, o el carácter psicótico que presentan los personajes es chocante, y resulta en una ambientación y una atmósfera asfixiantes. 

El ritmo de The Warren es lento, y su trama es exigente, yendo atrás y adelante continuamente, mareando al lector a propósito y generando todavía más sensación de ansiedad. Según la memoria de X se va volviendo más "problemática", Evenson acelera el ritmo tanto de la trama como de la narración. En definitiva, me ha resultado un experimento narrativo muy eficaz y que conmigo ha funcionado a la perfección. La trama es compleja y se desarrolla muy bien a pesar de la corta longitud del texto. The Warren se sitúa entre mis lecturas preferidas de la colección de Tor.com por todo lo antes mencionado. Una gran recomendación, pero eso sí, repito, tened paciencia y poned de vuestra parte, es de esas lecturas que exigen esfuerzo. Un esfuerzo bien recompensado. 

miércoles, 12 de octubre de 2016

Sólo el acero, de Richard Morgan


Sólo el acero, de Richard Morgan es una novela de fantasía épica (o heroica) protagonizada por Ringil Eskiath, un antiguo héroe que se ha dado a las drogas, a la bebida y al sexo. Un noble desheredado por ser homosexual, algo considerado una ofensa por su padre. ¿Qué es la fantasía épica sin batallas? ¿Sin héroes? ¿Sin grandes hazañas? ¿Qué ocurre cuando las grandes batallas han pasado, la paz se ha instaurado, y ahora las luchas se libran al sonido de las monedas y el rasgar de los papeles? Ringil recuerda con nostalgia amarga la batalla que le hizo héroe, la batalla de la Quebrada del Patíbulo. Pero es eso, un recuerdo. Richard Morgan nos presenta una novela de héroes caídos en la monotonía, en la desgracia. Casi como veteranos de guerra que intentan reinsertarse en la sociedad tras terminar su trabajo. Uno es un mafioso, el otro un proxeneta, Ringil es un mercenario que vende sus historias y su espada por pequeños trabajos mal pagados.

Richard Morgan ataca unas cuestiones siempre ocultas y nunca tratadas en la fantasía épica. ¿Qué ocurre después de la épica? ¿Qué ocurre cuando nuestros héroes se hacen mayores? ¿Y si hay paz? Autor de Leyes de mercado y Carbono alterado, ambas en Gigamesh, Sólo el acero, traducida por Manuel de los Reyes y publicada en Alamut es la primera de una trilogía, la cual ha quedado interrumpida temporalmente en España. Y digo temporal porque me niego a pensar que ha muerto. Richard Morgan deja de lado los estereotipos de la fantasía y nos muestra un lado oscuro y perverso, incluso degenerado, como el propio Ringil dice en varias ocasiones. Ringil es un héroe que cree en la justicia, pero vive en un tiempo oscuro, desubicado, en el cual su espada no le sirve de nada. Tiene muy mal temperamento y es extremadamente violento. El resto de personajes tienen sus taras, como Archeth, una mitad humana mitad kiriath, es decir, una mulata, que encima es lesbiana, o Egan, un gran héroe nómada que sufre un intento de regicidio. Los personajes de Solo el acero recuerdan que todo tiempo pasado fue mejor, y el presente les abruma, por eso cuando se presenta una oportunidad de usar sus habilidades marciales, no lo dudan.

Hoy en día parece que la fantasía épica se ha agotado, y que las novelas están más regidas por un realismo sucio (tirando más al grimdark, con autores como Abercrombie), dejando de lado esa épica de los grandes héroes y las grandes batallas que podíamos encontrar en Malaz. Richard Morgan precisamente tuerce estos conceptos de la fantasía épica y recoge los clichés más característicos para deformarlos a su gusto, ofreciendo una obra que reflexiona sobre la propia épica, sobre el papel del héroe, y sobre toda esa narrativa sanguinaria, desde un punto de vista "post" épica. Es decir, después de los heroico. Richard Morgan es un gran narrador, sin nada que envidia al ya mencionado Joe Abercrombie, o a otros de los grandes en la narrativa de la fantasía como Sapkowski o Rothfuss (por lo narrativo, repito, no por lo temático). Aún así, Morgan va más allá, con un lenguaje políticamente incorrecto, escenas de sexo explícitas que harán incomodarse a más de uno, y situaciones que cuestionan los límites de nuestra propia moral. Todo esto aderezado de algunos de los mejores diálogos que he encontrado en una novela de fantasía. Sólo el acero es una novela que puede leerse de forma independiente, ya que cierra el arco principal de la primera novela. No obstante deja arcos abiertos, aunque no demasiado grandes, para las siguientes novelas. Por lo que el autor tuvo el acierto de estructurar una trilogía con tres obras que se puedan leer sin necesidad del todo. Una suerte para Alamut. Para finalizar la reseña, no quisiera cerrar sin destacar el impresionante trabajo de Manuel de los Reyes con la traducción, donde se le nota en plena forma, y es que el texto de Richard Morgan es todo un desafío que su traductor supera con creces. Esperemos que Alamut recupere esta fantástica trilogía, y que además recupere al mismo traductor.

martes, 4 de octubre de 2016

The Dream-Quest of Vellitt Boe, de Kij Johnson


Lo he dicho en numerosas ocasiones, pero Tor.com es mi editorial anglosajona preferida. No solo porque (casi) todo lo que están publicando desde hace unos años es un must read (quizá su línea juvenil no me atrae demasiado, y en fantasía tienen cosas un poco tostón), pero que estén apostando por una cantidad de autores noveles tan amplia y generando un catálogo variadísimo, repleto de tonalidades, la convierte en una editorial digna de admiración. El caso es que a veces, por muy interesante que parezca un título, nuestros gustos personales entran en conflicto y eso es justo lo que me ha pasado con The Dream-Quest of Vellitt Bo, de Kij Johnson. Una novella corta interesantísima, con un enfoque original de la mitología lovecraftiana (sí, todavía se puede), y que por su sinopsis tenía una pinta estupenda. Vellitt enseña en la escuela para mujeres Ulthar Women’s College y cuando una de las alumnas más talentosas desaparece, le toca emprender una aventura para rescatarla. Una novela repleta de referencias lovecraftianas (a mí pesar, hasta la saciedad, tanto que incluso llegan a cansar), pero que ofrece un enfoque menos oscuro sobre estos paisajes, y a la vez siguen fascinando por su misterio e intriga. Me ha recordado mucho a la novela de Daryl Gregory, Harryson Squared, pero claro, aquí la comparación no le hace bien a la novela de Kij Johnson, ya que la anterior mencionada la supera con creces, tanto en narrativa, como en argumento, personajes y humor. El caso es que debo estar harto de los mitos lovecraftianos porque lo que pintaba como un interesante y nuevo enfoque, me ha resultado más aburrido de lo esperado. Por otro lado, la historia no está mal, la protagonista principal, la profesora Vellitt tiene sus cosas buenas, pero cuando notas que la trama se parece demasiado a una sencilla partida de rol, con sus jefes, sus batallas lineales y poco más, creo que el global pierde. Para añadir algo positivo, decir que la historia está muy bien escrita, es entretenida y a pesar de lo que pueda parecer, no se me ha hecho pesada de leer, y qué narices, quizá vuestra percepción lectora es completamente opuesta a la mía.

viernes, 30 de septiembre de 2016

Nightshades, de Melissa F. Olson


Antes de hacerme con Nightshades, de Melissa F. Olson, leí algunas sinopsis y blurbs (algo inusual), y me sorprende la definición de la obra: paranormal thriller, o gritty urban fantasy. Es decir, un thriller paranormal o fantasía urbana sucia u oscura. Esto me animó a pedir el libro. Lo que yo no sabía es que implicaba vampiros. Nadie me avisó de los vampiros y a mí los vampiros no me atraen. En cualquier caso, Nightshades es una novela que mezcla vampiros y FBI, una novela donde estas criaturas mitológicas existen, algo conocido por todo el mundo. El FBI por lo tanto ha creado una división especial, dedicada en exclusiva a tratar con las amenazas que suponen estos bichos chupasangre. Además tienen como tarea complementaria recoger información sobre los mismos para aprender sobre ellos y mejorar las defensas contra ellos. Esta división de FBI se llama Bureau of Preternatural Investigations y está distribuida por diferentes lugares de EEUU. Nightshades se centra en la división de la BPI de Chicago donde suceden una serie de secuestros y varios miembros de la división han sido atacados por vampiros. Por esta razón la división de Chicago está en el punto de mira y Alex Mckenna se convierte en el líder de esta división, reclutando a un buen equipo y ocupándose del tema de los vampiros.

La narrativa tiene una atmósfera que me ha recordado a obras como True Detective. Oscura, repleta de mitología. Y a la vez tiene lo mejor de la novela negra. Policías amargados, tramas oscuras como el alma humana, espejos donde los personajes reflejan lo peor de sí mismos. Pero en ningún momento olvida cierto punto de acción, de thriller, incluso de aventuras. La novela tiene un toque de misterio que no me esperaba y que reconozco me ha enganchado mucho. Además los personajes están muy trabajados, son profundos, tienen aspectos que enganchan al lector, y es, para mi sorpresa, fácil empatizar con ellos. Es una lectura intensa, una lectura apasionante (creo que es la primera vez que uso esta palabra), pero que se me ha quedado en un quiero y no puedo, en un "podría haber sido más" que me ha dejado un amargo sabor de boca que no he podido evitar. No me entendáis mal, la novela es muy, muy buena. Además deja el final abierto para una segunda (o más) novela(s). Lo tiene todo, buenos personajes, buen ritmo, buena trama, imaginación... Pero no he acabado de conectar. Quizá haya sido algo muy mío, ese yo que no me deja disfrutar tranquilo de las novelas con vampiros. Quién sabe. En cualquier caso, tengo que empezar a montar el altar para rezar al que decidió inaugurar estas publicaciones breves en Tor.com, porque son maravillas. Fantasía urbana a la Dresden, ambientación oscura, y estilo de novela negra. 

miércoles, 28 de septiembre de 2016

La tierra que pisamos, de Jesús Carrasco


Intemperie me pareció una novela sorprendente, decente, bien escrita y que bebía de una tradición española que quedaba reflejada tanto en la trama como en el estilo. Pero con La tierra que pisamos en las páginas que he leídome he encontrado con una novela pobre, que no sabe qué quiere ser, y que contiene una narrativa mucho más mediocre que su predecesora. Desde luego puedo imaginar que la publicidad que obtuvo Jesús Carrasco antes y después de publicar su primera obra, han generado unas expectativas tanto en el público y la crítica como en él como escritor. El caso es que siempre que me siento a redactar unas notas sobre una lectura que no me ha gustado, conlleva consecuencias negativas, y en general suele ser gente molesta por el texto, pero mi experiencia con esta novela no me permite escribir algo positivo. Quiero dejar tan solo unos apuntes, no me apetece perder demasiado tiempo con este libro, suficiente le he dedicado ya leyendo sus páginas. Jesús Carrasco abusa de un error que considero de base para un escritor, corrector, traductor, y en general cualquiera que se dedique a las letras. Los adverbios terminados en -mente. El propio Stephen King decía que si un escritor necesita tirar de estos adverbios es porque su construcción narrativa es pobre. Por lo que es un mal escritor. Él trataba de no poner ni uno solo de estos adverbios. Parece que Jesús Carrasco se ha emperrado en llevarle la contraria a Stephen King. Cito:

"He permanecido tumbada, con la mirada detenida en las vigas de haya que sustentan el techo, apretando fuertemente las sábanas en busca de una firmeza que el lino, tan sutil, me ha negado"
¿Lo veis, no? Además de un par de comas un poco opcionales, este fragmento empieza en la cuarta línea de la primera página de la novela y ya tenemos un fuertemente que se podría sustituir por un "con fuerza" (por poner un ejemplo) y dejar el texto más limpio. En las siguientes tres páginas hay bastantes más de estos ejemplos, como preferiblemente, someramente, repentinamente... Y todo esto en el primer capítulo.

Mi ejemplar de la biblioteca de Copenhague.

Me gusta la temática que intenta recuperar esos escenarios y temas de Miguel Delibes, con un aire a pobreza, a campo, a trabajo, y a sudor. Pero creo que en esta obra el autor no se cree a si mismo, tira más por el artificio que por una base sólida. Prefiere decorar el texto con palabras y estructuras que no funcionan, antes de dar prioridad a una estructura que funcione y a una narrativa que sea leíble. Me sorprende que la crítica alabe a un libro que no se entiende a sí mismo, un libro hasta donde he leído, confuso, borroso, que da bandazos de un tema a otro. Jesús Carrasco es de los pocos autores realistas que me interesan, pero La tierra que pisamos es, hasta donde he leído, una novela fallida que no se aguanta por ningún lado. Veremos la siguiente.

Visitando librerías de Copenhague

Lo dicho en el título. Un vídeo que hace meses que llevo editando y que me apetecía muchísimo subir. ¡Disfrutad del tour virtual!