9/8/19

American Hippo, de Sarah Gailey



Imaginad un Estados Unidos de América ucrónico en el que los vaqueros no montan caballos sino hipopótamos. Los pantanos de Louisiana, el gigantesco pantano que rodeaba el río Mississippi. Estos hipopótamos no solo son monturas sino que sirven de comida. Pero hay algo que los diferencia de los caballos: son salvajes, violentos e indomables. Ambientada en 1890, American Hippo cuenta la historia de Winslow Houndstooth a quien han contratado para recuperar una de las áreas más fértiles para capturar hipopótamos, por lo que su grupo de mercenarios debe ir al lugar a retomar el control. Bandidos, asesinos, pistoleros, manadas (¿manadas?) de hipopótamos salvajes... Vamos, que divertido es un adjetivo que se queda corto.

American Hippo es un tomo que recopila dos novelas cortas que Sarah Gailey publicó en 2017: River of Teeth y Taste of Marrow. Ambas tuvieron tanto éxito tanto en papel como en digital que Tor.com Publishing decidió publicar un solo tomo con ambos libritos. Y ya os adelanto que valen muchísimo la pena. Este omnibús contiene además un relato inédito que complementa las dos novelas, por lo que si estáis pensando en adquirir alguna de estas novelitas os aconsejo que os hagáis con este tomo recopilatorio. Sarah Gailey irrumpió en el panorama literario con fuerza, y es que su estilo tiene mucha personalidad, con personajes muy molones y un control del ritmo bastante cuidado. Además la trama de sus libros, que podría parecer sencilla o simple, está muy trabajada y aprovechada, por lo que la autora trata temas de debate actual en un escenario de fantasía. Como ya he comentado, el libro está ambientado a finales del siglo XIX, por lo que ciertos aspectos en cuanto a la forma de pensar colectiva, la organización social o el trato entre personajes están especialmente cuidados para que reflejen ideologías y formas de pensar más actuales pero que al mismo tiempo encajen con el contexto histórico. 

4/7/19

El núcleo del sol, de Johanna Sinisalo


Nota: esta reseña es una colaboración con Isa Janis, de A través de otro espejo, para el Especial Celsius232 2019.

No solo de ciencia ficción anglosajona se vive. De los países nórdicos también llegan libros con propuestas originales pensados desde una perspectiva cultural y social distintas. Este soplo de aire fresco me parece incluso más necesario cuando hablamos de un subgénero que está surgiendo como la espuma en librerías: la distopía feminista. Es decir, toda la estela de obras que han salido a raíz del enorme éxito de El cuento de la criada. Hemos visto muchísimos de estos libros como Voz, The Power, Relojes rojos y demás que, por desgracia, pecan de ser productos que quieren aprovechar el tirón de muchísimos lectores interesados por el tema pero que carecen de buenas ideas y terminan siendo obras más que olvidables. Por ello cuando aparece una que destaca sobre el resto y que no se me caen los anillos al decir que podría ser una digna sucesora de la obra de Atwood, creo que vale la pena, no, es incluso necesario, destacarlo y anunciarlo.

El núcleo del sol nos sitúa en un futuro cercano, en una Finlandia totalitarista y claramente distópica. El gobierno finlandés de ultraderecha ha ganado poder a través de varias elecciones y ha acabado imponiendo su mandato eliminando privilegios y, sobre todo, derechos civiles. De hecho en esta Finlandia distópica hay censura y bloqueo de la información, apenas se sabe qué ocurre en Europa (muy parecido a la Gilead de El cuento de la criada), pero esto no es, ni de lejos, lo peor. El gobierno ha decidido controlar el mayor poder de las mujeres: la maternidad. ¿Cómo? Pues con selección artificial, es decir, solo las mujeres sumisas, con una inteligencia más o menos justa, fáciles de manipular y de familias afines al régimen pueden reproducirse. Y siempre bajo estricto control del estado. Estas mujeres van a tener hijos todavía más sumisos a quienes educarán bajo el servilismo. Por otro lado, las mujeres más rebeldes, luchadoras o librepensantes son esterilizadas de niñas. De ese modo evitan la posible diseminación de futuras generaciones que se opongan al régimen. El estado ha prohibido muchísimas más cosas, entre ellas el ocio y por lo tanto las drogas recreativas. No solo las drogas ilegales, sino que cosas como el alcohol o incluso los alimentos picantes, ya que estos propician que nuestro cerebro libere ciertas propiedades químicas. A este gobierno utópico/distópico lo llaman eusistocracia, y estamos en la República Eusistocrática de Finlandia.

1/7/19

La glándula de Ícaro, de Anna Starobinets


Nota: esta reseña es una colaboración con Isa Janis, de A través de otro espejo, para el Especial Celsius232 2019.

Ismael Martínez Biurrun asegura en el prólogo a La glándula de Ícaro que nadie escribe ciencia ficción como lo hace Anna Starobinets. Es una frase ambigua y que puede interpretarse de varias maneras, pero desde luego Starobinets es una autora indiscutiblemente sobresaliente. Son las ideas y la el contenido lo que hace de Starobinets una autora especial, destacable y única. A lo largo de esta reseña intentare justificar estas afirmaciones que comparto con Biurrun en su prólogo (uno que recomiendo leer, ya que no es un texto de relleno cualquiera). Le debemos el Sol a Nevsky por acercarnos a la autora Rusa en español (autora desconocida en inglés, por cierto). Anna Starobinets es un desparrame de ideas originales y de una pasmosa habilidad para exponerlas en un texto breve y contundente. Si algo carateriza las historias de La glándula de Ícaro, además de lo ya mencionado, es que siempre llegan al límite de lo que la idea pretende desarrollar. No deja cabos sueltos, no se queda a medias, profundiza hasta rascar el fondo. Y a Starobinets le sobran escrúpulos para escribir y describir y contar. Un escalofriante universo que a veces se torna depresivo, oscuro y tenebroso.

17/6/19

Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore



La década de los años 30 fue una época fructífera para el género fantástico. A finales de la década las historias pulp de Conan el Cimmerio escritas por Robert E. Howard eran tremendamente populares y habían influenciado e inspirado a una nueva generación de escritores, especialmente aquellos que publicaban en la famosa revista Weird Tales. Una de entre todos aquellos autores que se adentraron en la fantasía épica y de aventuras fue Catherine Lucille Moore, que firmaba sus obras como C. L. Moore como exigencia editorial, ya que ella jamás ocultó su verdadera identidad. Fue en esta revista donde creó a la guerrera Jirel de Joiry. 

Catherine L. Moore (1911-1987) escribió la mayor parte de su obra en la década de los años 50, una de las primeras autoras en labrarse un nombre dentro de un género mayoritariamente masculino. A pesar de dichas exigencias editoriales de ocultar su autoría como mujer, Moore jamás tuvo problema en responder cartas o asistir a eventos para revelar quién se ocultaba tras las iniciales. Su primer texto publicado y que dio muchísimo de qué hablar fue Shambleau, protagonizado por su héroe más popular (y el que estaría presenta en gran parte de sus obras) Northwest Smith, una especie de proto-Han Solo. A día de hoy todavía no he leído ninguno de estos relatos de ciencia ficción (aunque he empezado la antología Judgement Night, también de fantasía oscura), voy a centrarme en un personaje carismático y de una importancia que no quiero que pase desapercibida: Jirel de Joiry. Esta guerrera protagoniza unos pocos y breves relatos ambientados en Joiry, una especie de escenario pseudomedieval bastante desdibujado pero que podríamos situar en una Francia fantástica (básicamente por los nombres de muchos de los personajes). Jirel de Joiry es una recopilación de cuentos que ha rescatado y retraducido la editorial Costas de Carcosa y que reúne todas las venturas de la mujer de larga cabellera roja. 

7/6/19

Els àngels em miren, de Marc Pastor


Las novelas de Marc Pastor son, para los lectores que llevamos acompañando al autor desde Montecristo, como visitar a un buen amigo en su casa. Te sientes cómodo al instante. Conoces los elementos, el lugar es familiar. Marc Pastor, además de una habilidad impresionante para la narrativa, tiene algo más. Tiene chispa, tiene una capacidad para atraer y enganchar al lector a sus historias. Para que sea lo que sea que escriba, interese y apasione. Mi teoría es que se trata de la honestidad de sus historias. Es decir, Marc escribe con ganas y cuenta una historia que le apetece contar y la cuenta como a él le gustaría leerla. O eso me transmiten sus libros. Yo no soy para nada un lector de novela policíaca. Me aburren sobremanera las pesquisas policiales, la burocracia de comisarías y comisarios, el humor negro entre agentes, los malos super malos y los criminales super criminales. Els àngels em miren es una novela policíaca, sí, pero ante todo es una novela de Marc Pastor. Motivo suficiente para lanzarme de cabeza. Y además pertenece al Corvovers (luego vamos a esto).

La premisa es sencilla: en una Barcelona ucrónica (en 2018 se convierte en una república independiente) se descubren a dos adolescentes asesinadas. El grupo de homicidios de los Mossos d'Esquadra cogen el caso y entre sus agentes está Abraham Corvo, un tipo enorme, mulato, de madre africana y padre catalán. El resto de la novela se desarrolla principalmente con la recolección de pistas del caso, las entrevistas e interrogatorios a posibles testimonios, familiares, amigos o sospechosos, etc. Vamos, una investigación policial en toda regla. Pero a riesgo de repetirme: es Marc Pastor. Por lo que el elemento fantástico está presente y nos remite directamente a Bioko. La magia negra existe (Evú), y no solo existe, sino que tiene poder sobre la gente. Es magia de sangre. Así que tenemos canibalismo como catalizador de magia. Y con esto pasamos a un elemento que a mí me ha fascinado, la ucronía. Marc Pastor describe un posible escenario para un proceso independentista de lo más interesante (que no revelaré) pero que me ha puesto los pelos de punta de lo aterrador que es. Los Mossos pues deben resolver este caso a contracorriente, peleando con la burocrácia de dos países y de un asesinato que ha dejado en shock a toda la ciudad.

5/6/19

Middlegame, de Seanan McGuire



Nota al texto: Justo al ponerme a escribir esta reseña vengo pensando qué enfoque me apetece seguir dándole al blog. Supongo que lo comentaré en una entrada dedicada más adelante, pero resumiendo mucho: me apetece dejar constancia de mi experiencia con un libro en un momento temporal cercano al de su lectura. Por ello es posible que cuelgue reseñas bastante breves, pero para mí es importante plasmar qué me pareció ese libro en ese momento antes de que se pierda en el tiempo. 

Hoy os quiero hablar de la última novela de Seanan McGuire que he leído, dejando un poco de lado su serie de Wayward Children (que en España publica Runas) me apetecía probar algo suyo autoconclusivo, así que me lancé a Middlegame, una novela interesante y curiosa que se inicia con Roger Middleton y Dodger Cheswich, dos gemelos a los que separan al nacer y que se nos describe como dos niños no completamente humanos. Al parecer los gemelos tienen poderes telepáticos y de vez en cuando se van metiendo en la cabeza de su hermano y pueden comunicarse de este modo. El tema central de la novela es el suicidio, como ocurre a menudo con los libros de McGuire que ofrecen este tema de espina dorsal de la historia, la autora profundiza en motivos, consecuencias y traumas.

27/5/19

Lago negro de tus ojos, de Guillem López


Guillem López es uno de los autores punta de lanza del género fantástico español (nominado cuatro años consecutivos al premio Kelvin que se otorga en el festival Celsius 232). Obras como Challenger o Arañas de Marte serán, en unos años, clave para entender en contexto el desarrollo del género. Su obra, vista en perspectiva, parece tener un punto clave (muy similar a Miéville), hacer algo diferente con unos elementos similares. Pero vamos por orden. Lago negro de tus ojos (Runas, 2019) es una obra breve editada en el sello de Alianza, en su colección de novela corta. Esta obra nos sitúa en la València del autor, concretamente en El Clot. Nada de capitales, nada de grandes ciudades, nada de grandes escenarios. Bueno, esto último no es cierto. En Lago negro de tus ojos seguimos la historia de Carla y su retorno a su pueblo de origen años después de El Indicente, un hecho histórico que sucedió por todo el planeta Tierra: numerosos lagos negros, como portales abismales, se abrieron de improvisto en lugares aleatorios. El mayor de todos ellos está en El Clot. Este escenario sirve para colocar las piezas: una actriz desaparecida sirve de pistoletazo de salida que Carla vuelva a El Clot a cubrir el incidente. Allí se encontrará con Bernat, su amigo de la infancia y dibujante de cómics. Y narrador de nuestra historia. ¿Qué son estos lagos? ¿Qué esconden? ¿Bernat nos está contando la verdad? 

10/5/19

The Quantum Magician, de Derek Künsken


Hay historias que en un puñado de páginas consiguen captar el interés del lector de inmediato. Fue mi caso con la novela debut de Derek Künsken, The Quantum Magician (y sí, como dice el subtítulo, el primer libro de la serie The Quantum Evolution, pero bueno). Estamos ante una novela de ciencia ficción que contiene casi todos los elementos que a mí me fascinan de este género: especulación, física cuántica, personajes carismáticos, naves-viajes-espacio-planetas, sentido de humor, sentido crítico y capacidad analítica de problemáticas actuales trasladadas a una sociedad del futuro. Además, The Quantum Magician dispone de una barbaridad de buenas ideas muy bien desarrolladas. No por nada es una de las novelas de ciencia ficción que más disfruté leyendo el año pasado y de la que guardo mejor recuerdo. 

Belisarius, nuestro protagonista, es un Homo Quantus, un hombre genéticamente modificado para manipular información y datos a nivel cuántico. Él estaba pensado para que desempeñara el papel de gran científico, como los otros Homo Quantus que le preceden, sin embargo Belisarius es un tipo que no se lleva demasiado bien con las reglas, las órdenes y con estarse quietecito. Especialmente le disgusta que su carrera, su vida y su futuro vengan dictados por unos genes que le impusieron. Así que la novela plantea algunas preguntas iniciales, ¿a qué puedes dedicar tu vida cuando eres capaz de computar datos de forma más eficiente que un ordenador? Belisarius tiene la respuesta, y lo tiene muy claro: convertirse en el mayor estafador de universo. Aunque quizá el último golpe que se dispone a dar no vaya a resultar tan sencillo como de costumbre. La novela se sitúa en un futuro lejano donde los humanos tienen la tecnología para modificar los genes para sobrevivir a entornos hostiles, para mejorar sus habilidades o para esclavizar a otras especies. 

8/5/19

El vals de las hadas malditas, de Gabriel Sánchez García-Pardo


Desde que este blog nació he visto como muchísimos autores noveles surgían, publicaban novelas superinteresantes llenaban con su nombres varios blogs y, con el tiempo, algunos desaparecían y otros se quedaban. ¿Os acordáis de Alberto Morán y su El rey trasgo? Yo sí, y echo de menos esa conclusión de trilogía. Es por eso que siempre que puedo intento dar hueco entre tanta novedad potente y autores consagrados a escritores que empiezan y sacan sus nuevos libros. Creo que es importante que los que disponemos de estos espacios les demos, dentro de nuestras posibilidades, la visibilidad que aporta el blog. Aunque eso sea un granito de arena en una montaña. Por ello me sentí muy atraído por El vals de las hadas malditas, de Gabriel Sánchez García-Pardo, una novela de fantasía oscura, enfocada al público juvenil y con una edición muy atractiva.

Como el título desvela, en la novela hay varios elementos importantes: la música, la fantasía, y la oscuridad o lo tenebroso. Esta historia ocurre en Éterdar, un lugar que veinte años atrás sufrió la Noche del Velo. Durante esta noche el mundo de los vivos y el de los muertos se unió provocando un invierno sin fin y donde el sol apareía apenas tres horas cada día. Durante esta larga noche los muertos quedaron atrapados en el mundo de los vivos, al mismo tiempo que todos los que nacieron durante esta noche se convirtieron en niños especiales, ganándose el favor tanto de espíritus como de hadas y demonios. Esta es la premisa resumida de esta novela de fantasía oscura (oscura a varios niveles). El libro nos muestra una trama simple en un sentido positivo. Gabriel sitúa las fichas en el tablero y es así como nos presenta a la protagonista, Jillian, una joven que nació durante la Noche de Velo y que, debido a esto, fue separada de la familia para recibir un entrenamiento especial en la torre de Westerun. El objetivo es formarla como observadora, un eufemismo de "policia" o "vigilante", ya que debido a sus habilidades debe resolver los crímenes de la ciudad. La historia comienza cuando Jillian recibe su primera misión, resolver un asesinato en la capital.

6/5/19

La danza del gohut, de Ferran Varela


Ferran Varela es un nombre que, a poco que estéis interesados en el panorama de género fantástico nacional, debería sonaros. Ya sea por la impresionante campaña "boca a boca" que ha surgido en redes sociales de lectores recomendando al autor, como por la insistencia de libreros para acceder al autor. Ferran Varela ha publicado varios relatos en algunas de las antologías editadas por Mariano Villarreal (El viento soñador y Dark Fantasies). Ambos son textos que destilan un gran estilo lírico, una intención muy fuerte por la narrativa y una historia que, de no ser por esa potente voz narrativa, pecarian de manidos. Su salto al formato semi-largo fue con la obra de la que hoy quiero hablaros, una novela corta titulada La danza del gohut y publicada en Ediciones Transbordador. Libro que me recomendaron (y amenazaron, te miro a ti, Antonio Torrubia) hasta la saciedad y ya avanzo: me alegro muchísimo de haber hecho caso a las amenazas-recomendaciones, pues ha sido un hallazgno magnífico.