14/12/19

Dragonslayer, de Duncan M. Hamilton


Lo he mencionado numerosas veces en este blog, a mí hay muchos libros que me entran por los ojos. Una portada bonita, una buena campaña de marketing. Y en parte lo disfruto, esa emoción por algo desconocido, por descubrir una historia que promete sensaciones interesantes. Y es precisamente ese efecto el que genera expectativas que se van al garete bastante rápido. Antes de seguir la reseña echadle un vistazo a la portada de este libro. Y luego al título. ¡Cazadragones! ¡Portadón con dragón! Sí, ¿os suena de algo esto, eh, Priorato del Naranjo? No aprendo.

Dragonslayer está situada en el mismo mundo de fantasía pseudomedieval de la antigua trilogía de Hamilton. En este caso la historia gira alrededor del viaje de redención de un tipo cuya meta consiste en acabar con la criatura mítica que da nombre al libro (y a la trilogía), algo que, por supuesto, cambiará el curso de los acontecimientos en el reino y en todo el continente. Lord Guillot, que en su día fue un gran guerrero y ahora es el lord de un pequeño pueblo inspirado en Francia (creo que se llama Villerauvais o algo por el estilo, lo siento pero no retenía ninguno de los nombres al leer) se tira a la bebida cuando su mujer muere. Es entonces cuando el dragón aparece y Guillot ve la oportunidad de dejar esos años de ebriedad y de deshonra atrás. Monta un grupo de personas con los que viajar y cruzar el país y sale en busca del dragón. No hay más, por el camino se encuentra a personajes, bandidos, trabas con soldados, etc. Nada que no hayamos leído antes.

3/12/19

El secreto de la ventriloquia, de Jon Padgett



No deja de ser curioso que las tres novelas nominadas a los Premios Guillremo de Baskerville en categoría de traducción sean tres títulos de terror, El pescador, Porno religioso improvisado (terrorbizarro, para ser más exactos) y El secreto de la ventriloquía, de John Padgett. Es curioso porque, en general, el terror suele ser el gran olvidado en los premios de género fantástico. Por ello que en los PGB de 2019 las tres novelas traducidas nominadas sean obras de terror me produce cierto grado de felicidad. Pero no me enrollo más y vamos al turrón, que hay tela que cortar. El secreto de la ventriloquia , de Jon Padgett es una antología o volumen de relatos publicado por Dilatando Mentes. Padgett, además de escritor de terror, es aficionado a la ventriloquia, detalle que aporta profundidad y extrañez a este libro. Podríamos resumir la temática del libro en una reflexión a través de distintas historias de lo que comporta aportar voz y movimientos a un objeto inanimado que adopta personalidad y cobra vida como una extensión de un humo. Además se trata este universo con conceptos mucho más oscuros y surrealistas que generan una atmósfera inquietante y fascinante.

27/11/19

El pescador, de John Langan




Nota: Esta reseña forma parte de los Premios Guillermo de Baskerville 2019 que organiza Libros Prohibidos en los que participo como jurado.



Hay dos editoriales referentes de terror en España, una de ellas es la ya mítica Valdemar, la otra es La biblioteca de Carfax. Su variedad de títulos, la línea editorial marcada y un diseño de colección (que, por cierto, en mi caso me empuja a querer tener todos los números que sacan), la convierten en uno de esos sellos tan necesarios y tan importantes en nuestro país. Porque vamos a decirlo a viva voz, si la fantasía y la ciencia ficción sufren en las estanterías de las librerías, el terror es como el hermano pequeño, todavía más relegado, a menudo a cuestas entre novela negra, clásicos y la zona de género. Por ello un proyecto tan interesante y atrevido como el de La biblioteca de Carfax tiene ese componente añadido que un lector fan como yo agradece. Pero me dejo ya de rollos y voy a lo importante, El pescador, de John Langan. Una novela de terror con claros tintes lovecraftianos que presenta la historia de Abe, un tipo que ha perdido a su mujer y que encuentra alivio a su dolor con una actividad de exterior: la pesca. Gracias a la pesca logra salir del pozo de la depresión y de la tristeza. Por ello cuando un compañero suyo, Dan, cae en una situación similar decide proponerle la misma solución, salir ambos de pesca. Pero las cosas adoptarán un cariz dramático y oscuro cuando acudan a un arroyo misterioso que Dan propone. Un arroyo infame conocido como El Holandés. 

31/10/19

Porno religoso improvisado, de Laura Lee Bahr


Nota: Esta reseña forma parte de los Premios Guillermo de Baskerville 2019 que organiza Libros Prohibidos en los que participo como jurado.

¿Qué es el bizarro? No sabría responder a esta pregunta, pese a haberme leído más de la mitad del catálogo de Orciny Press, sigo sin tenerlo claro. Lo que sí tengo claro es que el gusto y olfacto de Hugo Camacho, editor de Orciny, es especial y único. El catálogo ecléctico pero con ciertos hilos conductores que ha creado dejan claro que, bizarro y Orciny bien podrían ser sinónimos. Cabe destacar la excelente traducción de Hugo Camacho quien logra que el estilo del libro sea fluído y que olvidemos que Laura, de hecho, no escribe en español. Laura Lee Bahr me sorprendió una barbaridad cuando hace unos años leí Fantasma, un libro original y curioso, y muy bien escrito. La trama principal de Porno religioso improvisado (titulazo) trata sobre Dominique y el crimen que comentió para asesinar a su prometido y a su amante. A lo largo del libro y a través de varios flashback la historia nos contará cómo era esta relación en un origen y cómo llegó hasta el punto del homicidio.

15/10/19

Gideon the Ninth, de Tamsyn Muir




No os lo voy a negar, empiezo a cansarme de que me la cuelen. Una ilustración de cubierta sugerente, un título atractivo, una publicidad bestial (casi un año antes de la salida del libro estuvieron bombardeando con Gideon the Ninth como si no hubiera un mañana). Yo soy permeable a todo esto y, para qué negarlo, me influye en cuanto a escoger una u otra lectura. Así que cuando Gideon the Ninth salió en Scribd me lancé como loco dejando todas mis otras lecturas a medias. Os voy a comentar mis expectativas: una lectura que me iba a alucinar, una historia impactante, personajes como pocos había leído, nigromantes en naves espaciales como catedrales góticas… Vamos, yo me esperaba una historia sacada del universo de Warhammer 40.000 llena de acción, interacciones tensísimas entre personajes y mucha muerte. Esas eran MIS expectativas. Por desgracia nada más alejado de la realidad.

Es una novela sobre duelistas que se chulean. En ocasiones tenía la sensación de estar leyendo un anime shonen (ya sabéis, un anime dedicado a la juventud, con un personaje que lucha en torneos contra otros y va subiendo de nivel y todo eso) que una novela de CF especulativa. Porque no, no es especulativa, es space opera bastante normalita, porque apenas hay space ni opera. Os pido disculpas, dejad que ordene mis ideas y vaya por partes. Gideon the Ninth tiene una premisa estupenda, Gideon es una mujer de 18 años huérfana que ha crecido en el culto obsesionado con los huesos y la nigromancia llamada la Ninth House (o la Novena Casa). En total hay nueve casas en este libro, cada una instalada en un planeta distinto y con un culto nigromántico distinto. La propia Gideon es una nigromante lo que implica que es una soldado con experiencia en duelos y necromancia, aunque a Gideon solo le interesan sus revistas y su espada larga, algo que la mantiene distraída de la jerárquica y desagradable vida en la Novena Casa. Pero Gideon está a las órdenes de Harrow, la princesa de la Novena, de 17 años, y la nigromante más poderosa de su generación. Gideon debe educarse como “caballera” de Harrow antes de realizar su misión. Juntas, Gideon y Harrow viajarán hacia la Primera Casa, un planeta-palacio gótico inmenso lleno de esqueletos. Allí todas las casas se reunirán para escoger a los nuevos Lyctors (lictores), una especie de sirvientes inmortales para el dios emperador no-muerto.

1/10/19

Synners, de Pat Cadigan


Escucha esta reseña en el podcast NEO NOSTROMO.

Synners es una novela de ciencia ficción ciberpunk publicada en 1991. Es la segunda novela de Pat Cadigan (la primera fue Mindplayers), una de las pocas (si no la única) autora recordada y reconocida del primer movimiento ciberpunk de los 80 y principios de los 90. De hecho Synners es considerada como una de las últimas novelas de este subgénero de la ciencia ficción antes que otros autores como Jeff Noon o Richard Morgan más adelante retomaran el género con una versión más modernizada y menos punk del mismo. Synners es una coral bastante larga y con una gran cantidad de información, mucha de la cual es puro atrezzo que, si tuviéramos que resumir de alguna forma, sería esta: una nueva tecnología llamada “sockets” (enchufes) permite a la gente conectarse a una red neuronal global. Para una descripción más gráfica, el método con el que se conectan a Matrix Triniti y Neo. El caso es que aquí la gente lo usa para experimentar en persona videoclips de rock. Hay que reconocer que esto es algo chocante en 2019 y desde luego un pelín inocente, pero luego volveremos sobre este tema. Además también existen las referencias a las líneas de datos, algo ya obsoleto hoy en día que le da ese toque retro innegable. 

23/9/19

One Word Kill, de Mark Lawrence


One Word Kill es una de las últimas novelas que ha publicado el prolífico autor de fantasía Mark Lawrence. Y si no me equivoco es su primera incursión en la ciencia ficción. De Lawrence no he leído ninguna de sus trilogías que lo han hecho popular (Prince of Thorns o Prince of Fools), hace ya un tiempo que me apetece mucho lanzarme con sus libros pero se me hace bola cuando un autor tiene tanto publicado, y no sé nunca por dónde empezar. ¿Cuántos miles de páginas antes de esa novela que me ha llamado la atención? Ah, ¿una trilogía nueva sobre una asesina pero que cada novela son 800pgs y ya están los tres publicados? Uf. Un momento, trilogía de ciencia ficción estilo Ready Player One con novelas breves... Esto me interesa. 

El 8 de enero de 1986 a Nick Hayes, un chavalín de 15 años extremadamente inteligente le diagnostican leucemia. Los doctores le dicen que no va a vivir más de 5 años. Asiste a quimioterapia y conoce a otros niños enfermos de cáncer en el hospiral. Acude a este hospital cada semana para su tratamiento, y cuando está en su propia casa vive como un friki típico: le asustan las niñas, le gusta Dungeons and Dragons, tiene que huir de los abusones en el colegio... Cuando juegan a rol él y sus amigos logra incluso olvidarse de su enfermedad. Un inicio divertido, muy influenciado por Stranger Things. Pero entonces todo toma un giro más interesante: el protagonista comienza a sentir una especie de efecto deja-vu, un extraño sombrío habla con él y algunas cosas que ocurren en sus partidas de D&D se parecen mucho a ciertos eventos de la realidad. Además, ahora hay una chica en su grupo de rol.

9/8/19

American Hippo, de Sarah Gailey



Imaginad un Estados Unidos de América ucrónico en el que los vaqueros no montan caballos sino hipopótamos. Los pantanos de Louisiana, el gigantesco pantano que rodeaba el río Mississippi. Estos hipopótamos no solo son monturas sino que sirven de comida. Pero hay algo que los diferencia de los caballos: son salvajes, violentos e indomables. Ambientada en 1890, American Hippo cuenta la historia de Winslow Houndstooth a quien han contratado para recuperar una de las áreas más fértiles para capturar hipopótamos, por lo que su grupo de mercenarios debe ir al lugar a retomar el control. Bandidos, asesinos, pistoleros, manadas (¿manadas?) de hipopótamos salvajes... Vamos, que divertido es un adjetivo que se queda corto.

American Hippo es un tomo que recopila dos novelas cortas que Sarah Gailey publicó en 2017: River of Teeth y Taste of Marrow. Ambas tuvieron tanto éxito tanto en papel como en digital que Tor.com Publishing decidió publicar un solo tomo con ambos libritos. Y ya os adelanto que valen muchísimo la pena. Este omnibús contiene además un relato inédito que complementa las dos novelas, por lo que si estáis pensando en adquirir alguna de estas novelitas os aconsejo que os hagáis con este tomo recopilatorio. Sarah Gailey irrumpió en el panorama literario con fuerza, y es que su estilo tiene mucha personalidad, con personajes muy molones y un control del ritmo bastante cuidado. Además la trama de sus libros, que podría parecer sencilla o simple, está muy trabajada y aprovechada, por lo que la autora trata temas de debate actual en un escenario de fantasía. Como ya he comentado, el libro está ambientado a finales del siglo XIX, por lo que ciertos aspectos en cuanto a la forma de pensar colectiva, la organización social o el trato entre personajes están especialmente cuidados para que reflejen ideologías y formas de pensar más actuales pero que al mismo tiempo encajen con el contexto histórico. 

4/7/19

El núcleo del sol, de Johanna Sinisalo


Nota: esta reseña es una colaboración con Isa Janis, de A través de otro espejo, para el Especial Celsius232 2019.

No solo de ciencia ficción anglosajona se vive. De los países nórdicos también llegan libros con propuestas originales pensados desde una perspectiva cultural y social distintas. Este soplo de aire fresco me parece incluso más necesario cuando hablamos de un subgénero que está surgiendo como la espuma en librerías: la distopía feminista. Es decir, toda la estela de obras que han salido a raíz del enorme éxito de El cuento de la criada. Hemos visto muchísimos de estos libros como Voz, The Power, Relojes rojos y demás que, por desgracia, pecan de ser productos que quieren aprovechar el tirón de muchísimos lectores interesados por el tema pero que carecen de buenas ideas y terminan siendo obras más que olvidables. Por ello cuando aparece una que destaca sobre el resto y que no se me caen los anillos al decir que podría ser una digna sucesora de la obra de Atwood, creo que vale la pena, no, es incluso necesario, destacarlo y anunciarlo.

El núcleo del sol nos sitúa en un futuro cercano, en una Finlandia totalitarista y claramente distópica. El gobierno finlandés de ultraderecha ha ganado poder a través de varias elecciones y ha acabado imponiendo su mandato eliminando privilegios y, sobre todo, derechos civiles. De hecho en esta Finlandia distópica hay censura y bloqueo de la información, apenas se sabe qué ocurre en Europa (muy parecido a la Gilead de El cuento de la criada), pero esto no es, ni de lejos, lo peor. El gobierno ha decidido controlar el mayor poder de las mujeres: la maternidad. ¿Cómo? Pues con selección artificial, es decir, solo las mujeres sumisas, con una inteligencia más o menos justa, fáciles de manipular y de familias afines al régimen pueden reproducirse. Y siempre bajo estricto control del estado. Estas mujeres van a tener hijos todavía más sumisos a quienes educarán bajo el servilismo. Por otro lado, las mujeres más rebeldes, luchadoras o librepensantes son esterilizadas de niñas. De ese modo evitan la posible diseminación de futuras generaciones que se opongan al régimen. El estado ha prohibido muchísimas más cosas, entre ellas el ocio y por lo tanto las drogas recreativas. No solo las drogas ilegales, sino que cosas como el alcohol o incluso los alimentos picantes, ya que estos propician que nuestro cerebro libere ciertas propiedades químicas. A este gobierno utópico/distópico lo llaman eusistocracia, y estamos en la República Eusistocrática de Finlandia.

1/7/19

La glándula de Ícaro, de Anna Starobinets


Nota: esta reseña es una colaboración con Isa Janis, de A través de otro espejo, para el Especial Celsius232 2019.

Ismael Martínez Biurrun asegura en el prólogo a La glándula de Ícaro que nadie escribe ciencia ficción como lo hace Anna Starobinets. Es una frase ambigua y que puede interpretarse de varias maneras, pero desde luego Starobinets es una autora indiscutiblemente sobresaliente. Son las ideas y la el contenido lo que hace de Starobinets una autora especial, destacable y única. A lo largo de esta reseña intentare justificar estas afirmaciones que comparto con Biurrun en su prólogo (uno que recomiendo leer, ya que no es un texto de relleno cualquiera). Le debemos el Sol a Nevsky por acercarnos a la autora Rusa en español (autora desconocida en inglés, por cierto). Anna Starobinets es un desparrame de ideas originales y de una pasmosa habilidad para exponerlas en un texto breve y contundente. Si algo carateriza las historias de La glándula de Ícaro, además de lo ya mencionado, es que siempre llegan al límite de lo que la idea pretende desarrollar. No deja cabos sueltos, no se queda a medias, profundiza hasta rascar el fondo. Y a Starobinets le sobran escrúpulos para escribir y describir y contar. Un escalofriante universo que a veces se torna depresivo, oscuro y tenebroso.

17/6/19

Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore



La década de los años 30 fue una época fructífera para el género fantástico. A finales de la década las historias pulp de Conan el Cimmerio escritas por Robert E. Howard eran tremendamente populares y habían influenciado e inspirado a una nueva generación de escritores, especialmente aquellos que publicaban en la famosa revista Weird Tales. Una de entre todos aquellos autores que se adentraron en la fantasía épica y de aventuras fue Catherine Lucille Moore, que firmaba sus obras como C. L. Moore como exigencia editorial, ya que ella jamás ocultó su verdadera identidad. Fue en esta revista donde creó a la guerrera Jirel de Joiry. 

Catherine L. Moore (1911-1987) escribió la mayor parte de su obra en la década de los años 50, una de las primeras autoras en labrarse un nombre dentro de un género mayoritariamente masculino. A pesar de dichas exigencias editoriales de ocultar su autoría como mujer, Moore jamás tuvo problema en responder cartas o asistir a eventos para revelar quién se ocultaba tras las iniciales. Su primer texto publicado y que dio muchísimo de qué hablar fue Shambleau, protagonizado por su héroe más popular (y el que estaría presenta en gran parte de sus obras) Northwest Smith, una especie de proto-Han Solo. A día de hoy todavía no he leído ninguno de estos relatos de ciencia ficción (aunque he empezado la antología Judgement Night, también de fantasía oscura), voy a centrarme en un personaje carismático y de una importancia que no quiero que pase desapercibida: Jirel de Joiry. Esta guerrera protagoniza unos pocos y breves relatos ambientados en Joiry, una especie de escenario pseudomedieval bastante desdibujado pero que podríamos situar en una Francia fantástica (básicamente por los nombres de muchos de los personajes). Jirel de Joiry es una recopilación de cuentos que ha rescatado y retraducido la editorial Costas de Carcosa y que reúne todas las venturas de la mujer de larga cabellera roja. 

7/6/19

Els àngels em miren, de Marc Pastor


Las novelas de Marc Pastor son, para los lectores que llevamos acompañando al autor desde Montecristo, como visitar a un buen amigo en su casa. Te sientes cómodo al instante. Conoces los elementos, el lugar es familiar. Marc Pastor, además de una habilidad impresionante para la narrativa, tiene algo más. Tiene chispa, tiene una capacidad para atraer y enganchar al lector a sus historias. Para que sea lo que sea que escriba, interese y apasione. Mi teoría es que se trata de la honestidad de sus historias. Es decir, Marc escribe con ganas y cuenta una historia que le apetece contar y la cuenta como a él le gustaría leerla. O eso me transmiten sus libros. Yo no soy para nada un lector de novela policíaca. Me aburren sobremanera las pesquisas policiales, la burocracia de comisarías y comisarios, el humor negro entre agentes, los malos super malos y los criminales super criminales. Els àngels em miren es una novela policíaca, sí, pero ante todo es una novela de Marc Pastor. Motivo suficiente para lanzarme de cabeza. Y además pertenece al Corvovers (luego vamos a esto).

La premisa es sencilla: en una Barcelona ucrónica (en 2018 se convierte en una república independiente) se descubren a dos adolescentes asesinadas. El grupo de homicidios de los Mossos d'Esquadra cogen el caso y entre sus agentes está Abraham Corvo, un tipo enorme, mulato, de madre africana y padre catalán. El resto de la novela se desarrolla principalmente con la recolección de pistas del caso, las entrevistas e interrogatorios a posibles testimonios, familiares, amigos o sospechosos, etc. Vamos, una investigación policial en toda regla. Pero a riesgo de repetirme: es Marc Pastor. Por lo que el elemento fantástico está presente y nos remite directamente a Bioko. La magia negra existe (Evú), y no solo existe, sino que tiene poder sobre la gente. Es magia de sangre. Así que tenemos canibalismo como catalizador de magia. Y con esto pasamos a un elemento que a mí me ha fascinado, la ucronía. Marc Pastor describe un posible escenario para un proceso independentista de lo más interesante (que no revelaré) pero que me ha puesto los pelos de punta de lo aterrador que es. Los Mossos pues deben resolver este caso a contracorriente, peleando con la burocrácia de dos países y de un asesinato que ha dejado en shock a toda la ciudad.

5/6/19

Middlegame, de Seanan McGuire



Nota al texto: Justo al ponerme a escribir esta reseña vengo pensando qué enfoque me apetece seguir dándole al blog. Supongo que lo comentaré en una entrada dedicada más adelante, pero resumiendo mucho: me apetece dejar constancia de mi experiencia con un libro en un momento temporal cercano al de su lectura. Por ello es posible que cuelgue reseñas bastante breves, pero para mí es importante plasmar qué me pareció ese libro en ese momento antes de que se pierda en el tiempo. 

Hoy os quiero hablar de la última novela de Seanan McGuire que he leído, dejando un poco de lado su serie de Wayward Children (que en España publica Runas) me apetecía probar algo suyo autoconclusivo, así que me lancé a Middlegame, una novela interesante y curiosa que se inicia con Roger Middleton y Dodger Cheswich, dos gemelos a los que separan al nacer y que se nos describe como dos niños no completamente humanos. Al parecer los gemelos tienen poderes telepáticos y de vez en cuando se van metiendo en la cabeza de su hermano y pueden comunicarse de este modo. El tema central de la novela es el suicidio, como ocurre a menudo con los libros de McGuire que ofrecen este tema de espina dorsal de la historia, la autora profundiza en motivos, consecuencias y traumas.

27/5/19

Lago negro de tus ojos, de Guillem López


Guillem López es uno de los autores punta de lanza del género fantástico español (nominado cuatro años consecutivos al premio Kelvin que se otorga en el festival Celsius 232). Obras como Challenger o Arañas de Marte serán, en unos años, clave para entender en contexto el desarrollo del género. Su obra, vista en perspectiva, parece tener un punto clave (muy similar a Miéville), hacer algo diferente con unos elementos similares. Pero vamos por orden. Lago negro de tus ojos (Runas, 2019) es una obra breve editada en el sello de Alianza, en su colección de novela corta. Esta obra nos sitúa en la València del autor, concretamente en El Clot. Nada de capitales, nada de grandes ciudades, nada de grandes escenarios. Bueno, esto último no es cierto. En Lago negro de tus ojos seguimos la historia de Carla y su retorno a su pueblo de origen años después de El Indicente, un hecho histórico que sucedió por todo el planeta Tierra: numerosos lagos negros, como portales abismales, se abrieron de improvisto en lugares aleatorios. El mayor de todos ellos está en El Clot. Este escenario sirve para colocar las piezas: una actriz desaparecida sirve de pistoletazo de salida que Carla vuelva a El Clot a cubrir el incidente. Allí se encontrará con Bernat, su amigo de la infancia y dibujante de cómics. Y narrador de nuestra historia. ¿Qué son estos lagos? ¿Qué esconden? ¿Bernat nos está contando la verdad? 

10/5/19

The Quantum Magician, de Derek Künsken


Hay historias que en un puñado de páginas consiguen captar el interés del lector de inmediato. Fue mi caso con la novela debut de Derek Künsken, The Quantum Magician (y sí, como dice el subtítulo, el primer libro de la serie The Quantum Evolution, pero bueno). Estamos ante una novela de ciencia ficción que contiene casi todos los elementos que a mí me fascinan de este género: especulación, física cuántica, personajes carismáticos, naves-viajes-espacio-planetas, sentido de humor, sentido crítico y capacidad analítica de problemáticas actuales trasladadas a una sociedad del futuro. Además, The Quantum Magician dispone de una barbaridad de buenas ideas muy bien desarrolladas. No por nada es una de las novelas de ciencia ficción que más disfruté leyendo el año pasado y de la que guardo mejor recuerdo. 

Belisarius, nuestro protagonista, es un Homo Quantus, un hombre genéticamente modificado para manipular información y datos a nivel cuántico. Él estaba pensado para que desempeñara el papel de gran científico, como los otros Homo Quantus que le preceden, sin embargo Belisarius es un tipo que no se lleva demasiado bien con las reglas, las órdenes y con estarse quietecito. Especialmente le disgusta que su carrera, su vida y su futuro vengan dictados por unos genes que le impusieron. Así que la novela plantea algunas preguntas iniciales, ¿a qué puedes dedicar tu vida cuando eres capaz de computar datos de forma más eficiente que un ordenador? Belisarius tiene la respuesta, y lo tiene muy claro: convertirse en el mayor estafador de universo. Aunque quizá el último golpe que se dispone a dar no vaya a resultar tan sencillo como de costumbre. La novela se sitúa en un futuro lejano donde los humanos tienen la tecnología para modificar los genes para sobrevivir a entornos hostiles, para mejorar sus habilidades o para esclavizar a otras especies. 

8/5/19

El vals de las hadas malditas, de Gabriel Sánchez García-Pardo


Desde que este blog nació he visto como muchísimos autores noveles surgían, publicaban novelas superinteresantes llenaban con su nombres varios blogs y, con el tiempo, algunos desaparecían y otros se quedaban. ¿Os acordáis de Alberto Morán y su El rey trasgo? Yo sí, y echo de menos esa conclusión de trilogía. Es por eso que siempre que puedo intento dar hueco entre tanta novedad potente y autores consagrados a escritores que empiezan y sacan sus nuevos libros. Creo que es importante que los que disponemos de estos espacios les demos, dentro de nuestras posibilidades, la visibilidad que aporta el blog. Aunque eso sea un granito de arena en una montaña. Por ello me sentí muy atraído por El vals de las hadas malditas, de Gabriel Sánchez García-Pardo, una novela de fantasía oscura, enfocada al público juvenil y con una edición muy atractiva.

Como el título desvela, en la novela hay varios elementos importantes: la música, la fantasía, y la oscuridad o lo tenebroso. Esta historia ocurre en Éterdar, un lugar que veinte años atrás sufrió la Noche del Velo. Durante esta noche el mundo de los vivos y el de los muertos se unió provocando un invierno sin fin y donde el sol apareía apenas tres horas cada día. Durante esta larga noche los muertos quedaron atrapados en el mundo de los vivos, al mismo tiempo que todos los que nacieron durante esta noche se convirtieron en niños especiales, ganándose el favor tanto de espíritus como de hadas y demonios. Esta es la premisa resumida de esta novela de fantasía oscura (oscura a varios niveles). El libro nos muestra una trama simple en un sentido positivo. Gabriel sitúa las fichas en el tablero y es así como nos presenta a la protagonista, Jillian, una joven que nació durante la Noche de Velo y que, debido a esto, fue separada de la familia para recibir un entrenamiento especial en la torre de Westerun. El objetivo es formarla como observadora, un eufemismo de "policia" o "vigilante", ya que debido a sus habilidades debe resolver los crímenes de la ciudad. La historia comienza cuando Jillian recibe su primera misión, resolver un asesinato en la capital.

6/5/19

La danza del gohut, de Ferran Varela


Ferran Varela es un nombre que, a poco que estéis interesados en el panorama de género fantástico nacional, debería sonaros. Ya sea por la impresionante campaña "boca a boca" que ha surgido en redes sociales de lectores recomendando al autor, como por la insistencia de libreros para acceder al autor. Ferran Varela ha publicado varios relatos en algunas de las antologías editadas por Mariano Villarreal (El viento soñador y Dark Fantasies). Ambos son textos que destilan un gran estilo lírico, una intención muy fuerte por la narrativa y una historia que, de no ser por esa potente voz narrativa, pecarian de manidos. Su salto al formato semi-largo fue con la obra de la que hoy quiero hablaros, una novela corta titulada La danza del gohut y publicada en Ediciones Transbordador. Libro que me recomendaron (y amenazaron, te miro a ti, Antonio Torrubia) hasta la saciedad y ya avanzo: me alegro muchísimo de haber hecho caso a las amenazas-recomendaciones, pues ha sido un hallazgno magnífico.

15/4/19

Proyecto Celsius 2019


Un año más (aunque este voy un pelín tarde) doy por inaugurado el proyecto de lectura Celsius, edición 2019. Este año está cargadísimo de autores muy potentes. Y no solo eso, sino que muchos tienen una bibliografía muy extensa. En este caso he decidido escoger unos cuantos autores y una obra de cada uno de ellos que no haya leído o reseñado, para realizar una serie de artículos que sirvan de preámbulo al propio Celsius. También voy a subir una lista de reseñas de todos los autores que van al festival y han pasado ya por el blog, para que podáis consultarla sin problemas. Este año, como los dos anteriores, realizo parte de este proyecto con Isa, autora del blog A través de otro espejo, y hemos decidido leer y reseñar cuatro novelas que os dejaré marcadas más abajo.

Lecturas del proyecto Celsius232 ed. 2019:

8/4/19

A Memory Called Empire, de Arkady Martine


Cuando en otoño de 2018 me llegó una copia de prensa de esta novela al Kindle yo no podía creer mi suerte. A Memory Called Empire, de Arkady Martine es una de las novelas que MÁS ganas tenía de leer de este año. Prometía una historia que fusionaba lo mejor de la opereta espacial con una trama política estilo Dune. Intercambios interesantes entre personajes, tramas políticas complicadas, resoluciones y giros de guion... Y mirad esa portada. ¡ESA PORTADA! ¿Cómo no os va a dar ganas de leer el libro? Lo malo (y cierto) es que el libro da parte de lo que promete. Tiene mucha política, tiene conversaciones larguísimas entre personajes y la trama palaciega existe. Pero. Puede que hayan sido las expectativas, mi propio hype (algunos amigos saben lo ansias que estuve por conseguir una copia de prensa del libro que precompré con 5 meses de antelación), o quizá una cubierta que genera expectativas y una ilusión por encontrarme una historia de ciencia ficción nueva, original y espectacular. 

3/4/19

The Priory of the Orange Tree, de Samantha Shannon


Antes de comenzar la reseña quiero dejar claro que no he terminado el libro, lo he abandonado exactamente en la página 263. Dicho esto, la reseña es una valoración parcial, obviamente, de la obra, y resume mi experiencia de esas primeras páginas. 

Si hacemos caso al blurb de la portada de Karen Marie Moning, estamos ante una OBRA MAESTRA, de LO MEJOR DE LA FANTASÍA ÉPICA. Me pregunto si a esta gente le da igual arruinar su criterio de cara al público. No, ni es una obra maestra ni es lo mejor de nada. Aunque siguiendo con la portada (motivo semi-principal por el que compré el libro, no voy a mentir), el trabajo de Emili Faccini con la ilustración es maravilloso. Es justo el tipo de portada/ilustración que consigue generar espectativas hacia un libro. Así que la parte de diseño es excelente. Hay dos motivos más por los que compré el libro: Shannon me resultó una autora interesante cuando Fantascy publicó su La era de huesos, una novela de fantasía urbana resultona. Y además varios amigos de cuyo criterio me fío lo recomendaban a voces.

A ver, dejad que me resitúe. The Priory of the Orange Tree (El priorato del naranjo) es una novela de fantasía épica con dragones. O así la venden. También la llaman "la sucesora feminista de El señor de los anillos" (te miro a ti, Laure Eve). Pero la verdad es que los blurbs los firman autoras que no conozco o no me interesan (como Victoria Aveyard). En esta novela se nos presenta un mundo pseudomedieval situado en un escenario que podría recordar a una Europa fantástica (quizá artúrica incluso). Gran parte de la acción se sitúa en una corte donde la protagonista Ead debe atender las necesidad de la reina al mismo tiempo que aprende los mandatos religiosos de su priorato y los mitos y leyendas que dan forma a su país. Supuestamente Ead puede hacer magia, pero es algo que se menciona y aparece poquísimo. Esto es un rasgo muy característico del libro en el que ahondaré más tarde. Por otro lado tenemos el país de los dragones, Draconia, pero ojo, porque dragones vamos a ver poco, y los que veamos, en su mayoría, son decorado. De fondo. Aquí conocemos a Niclays que se pasa casi todo su tiempo en escena lloriqueando porque le han quitado a su dragón (que se usan de monturas para ser una especie de guardia alada de élite). El libro tiene otros dos personajes (es una novela coral), que son Tané y Lord Arteloth o Loth. 

1/4/19

Circe, de Madeline Miller


Es posible que desde que terminé la carrera, Historia del arte, no había revisitado los mitos griegos. Ni en literatura, ni en ficción. Sí es cierto que he seguido leyendo historia clásica (hace poco SPQR, de Mary Beard) pero ya. En su momento flipaba mucho y estaba enganchadísimo a la mitología griega, sobre todo porque me la metía en vena para poder aprobar la carrera (en mi universidad estaba muy centrada en arte Clásico y antiguo). En cualquier caso, el año pasado salió en inglés Circe una novela que exploraba y desarrollaba el mito de la hechicera Circe, escrita por Madeline Miller, autora que ya había debutado con una novela de ficción histórica y mitológica con La canción de Aquiles que yo no he leído. He leído Circe traducido por Jorge Cano y Celia Recarey, en la publicación de Alianza de Novelas con una edición cuidadísima y muy bonita. Circe, como reza su título, nos cuenta la historia de la hechicera que aparecía en la Odisea de Homero y que hechizaba a los hombres de Odiseo al llegar a su isla. En la novela de Miller se nos promete un retelling en clave feminista que explora la figura de esta misteriosa mujer que, en definitiva, deja de ser un elemento narrativo para ser un personaje con motivaciones.

25/3/19

Rosalera, de Tade Thompson


Rosalera, de Tade Thompson, publicada por Runas/Alianza y traducida por Raúl García Campos, es una novela de ciencia ficción complicada de definir. Cristaliza tantos elementos y subgéneros e ideas que cualquier intento de sinopsis se quedaría corto o podría llevar a confusión o a falsas expectativas. De hecho, hablando con algunos amigos me he encontrado precisamente el comentario de "no me esperaba esto, la sinopsis apunta a otra cosa", así que voy a intentar ser lo más específico posible, pero disculpad si a lo largo de la reseña divago o me voy por las ramas para explicar algo en concreto. Rosalera es una novela de contacto, es decir, la trama principal gira en torno a los humanos que entran en contacto con una raza extraterrestre. La novela está ambientada en Nigeria en el año 2066 y la protagoniza Kaaro, un humano sensible, es decir que dispone de las habilidades para penetrar la xenosfera, una cúpula gigantesca que supone un espacio telepático aparecido en el lugar y alrededor de la cual se construyó Rosalera, una ciudad a poca distancia de Lagos. Kaaro tiene dos empleos, en un banco evitando que otros sensibles puedar burlar la seguridad de propio banco y como agente de una organización secreta del gobierno, la sección 45.

18/3/19

Amor de monstruo, de Katherine Dunn


Tras la fantabulosa La extraordinaria familia Telamacus, Blackie Books sigue apostando por un tipo de fantasia que reúne ciertas características en común (y que a cada libro que me leo me va apeteciendo más). Dramas familiares, crecimiento personal, escenarios cotidianos pero a la vez de maravilla...). En este caso publican Amor de monstruo, de Katherine Dunn, una novela que, contra todo pronóstico, me ha enganchado durante toda la lectura. Y digo contra todo pronóstico porque llevo todo un mes que apenas leo una veintena de páginas del tirón antes de caerme de sueño. Con Amor de monstruo, y seguramente esto sea lo que más os va a convencer de toda la diatriba en la reseña, ocurre aquello que pasa con los buenos libros, que te sumerges en la historia tanto que terminas el libro y de golpe vuelves a la realidad. Además, las similitudes temáticas con uno de mis autores japoneses preferidos, Junichiro Tanizaki, han contribuído a que el libro gane puntos. Eso y la excelente traducción de Jordi Mustieles y la edición casi de lujo de Blackie Books, por supuesto.

14/3/19

Escuadrón, de Brandon Sanderson


No lo voy a negar, Brandon Sanderson es el escritor de fantasía más importante de nuestros tiempos. Ha supuesto un cambio generacional a gran escala, es decir, el gran público comienza a reconocerle como un nuevo Robert Jordan (autor ultra super ventas de los 90 y los 2000) e incluso como un nuevo Tolkien a nivel de popularidad (aunque esta comparación siempre es arriesgada). Brandon Sanderson vende millones de ejemplares con cada uno de sus libros. Y es innegable que su presencia e influencia es una larga sombra que se extiende por (casi) todas partes. Como nota adicional, me alucina la inteligencia del autor para planificar y compartimentar su obra: una obra principal, varias sagas co-principales y luego novelitas más ligeras para llenar huecos entre libros y libros. ¿Quién es capaz de capitalizar tanto su propia literatura? Me flipa, de verdad. Porque luego saca libros de gran calidad, que no es fácil (y sí, sé que tiene un equipo bastante grande de gente que trabaja full time con su obra). En cualquier caso, hoy vengo a hablaros de una de esas obras escasas en su bibliografía, se trata de Escuadrón (Skyward), un libro juvenil de ciencia ficción, publicado por Nova y traducido por Manu Viciano, actual traductor de la obra del autor de Nebraska. 

11/3/19

En un rayo de sol, de Tillie Walden


Nota: Podéis escuchar esta reseña en el podcast Neo Nostromo.

En mi cumpleaños pasado un gran amigo me regaló un cómic gordísimo con un título (On a Sunbeam, En un rayo de sol) y una cubierta que auguraban varias horas de lectura y una historia inolvidable. Bien, inolvidable quizá sea una palabra fuerte, y quizá no me durara tantas horas, pero la novela gráfica de Walden me abstrajo totalmente y viajé con sus personajes a otro mundo. Bien, de base es una historia de ciencia ficción. Tenemos a un grupo de mujeres que se dedican a viajar por ¿el espacio? (aunque a veces parecían dimensiones alternas) reparando antiguas ruinas. Aceptan encargos y son autónomas. Allí trabaja nuestra protagonista, Mia. Al mismo tiempo vamos a conocer la historia de Mia cuando iba a un internado cinco años antes por medio de flashbacks, cuando se enamora por primera vez.

5/3/19

El informe Monteverde, de Lola Robles




Llevo con la reseña de El informe Monteverde, de Lola Robles, en borradores casi 2 meses. ¿Por qué? Pues porque quiero hablar de muchas cosas y no sé cómo. Y esto no me suele ocurrir. ¿Y esta introducción tan extraña? Es mi blog personal, ¿no? Y me apetecen estas líneas para coger el ritmo y entrar al trapo. Si soléis estar alerta de las novedades de género fantástico y no vivís en una cueva conoceréis a la editorial Crononauta, una pequeña editorial independiente conocida por haber publicado Binti, de Nnedi Okorafor (trad. de Carla Bataller). No hace mucho han reeditado Consecuencias natuarles, de Elia Barceló. Y hace unos meses la novela que hoy nos ocupa, El informe Monteverde, de Lola Robles.

19/2/19

Herederos del tiempo, de Adrian Tchaikovsky


Herederos del tiempo (Children of Time), de Adrian Tchaikovsky (Alamut, 2018) es probablemente la novela más popular del prolífico escritor británico, y no es para menos, pues esta extensa novela abarca multitud de temas y desarrolla un gran abanico de ideas. En Herederos del tiempo, traducida por Luis G. Prado (editor del sello Alamut), asistimos a la huida de los últimos remanentes de la humanidad a través del espacio rumbo a una serie de planetas que han sido previamente terraformados. O eso es lo que se cree. Por otro lado, una segunda línea argumental sucede en uno de estos planetas donde un nanovirus ha acelerado la evolución de varias especies (en general, distintos tipos de invertebrados) para convertirlas en seres inteligentes. La nave que viaja por el espacio, la Gilgamesh, no es generacional, pues sus tripulantes están sumergidos en un sueño profundo que los despierta varios miles de años después, cuando se acercan a uno de esos planetas terraformados que podría albergar un nuevo hogar.

Esta novela de ciencia ficción utiliza tropos clásicos de la literatura de ciencia ficción, en concreto la exploración espacial y la colonización de otros sistemas planetarios con una frescura y originalidad extraordinarios. La humanidad no es una civilización super potente con capacidad para irrumpir en cualquier planeta y colonizarlo al instante. De hecho, los pocos humanos que quedan están apiñados en la Gilgamesh, y han tenido que huir a toda prisa de la Tierra, un planeta tóxico y venenoso que se ha vuelto hostil tras innumerables guerras y contaminación humana. Pero esta nave  está tripulada de forma automática para llegar a las coordenadas que un clasicista ha descubierto leyendo e interpretando información de los Antiguos. Estos Antiguos son los humanos de una civilización anterior que llegaron a la cima tecnológica y decidieron terraformar varios planetas para prevenir una posible catástrofe en la Tierra y, de este modo, evitar la extinción de la humanidad. Es decir, esta colonización espacial de la humanidad es un desesperado intento por sobrevivir (algo mucho más adecuado a nuestros tiempos), y no una mera forma de exploración y robo de recursos (algo más relativo a la ciencia ficción de los años 70).

21/1/19

The Gutter Prayer, de Gareth Hanrahan


2019 no podría comenzar mejor, y es que se avecinan una serie de debuts literarios dentro de la fantasía épica de lo más interesantes. The Gutter Prayer, de Gareth Hanrahan (Orbit Books, 2019) es uno de estos libros que menciono y del que os comentaré mis impresiones en la reseña. Justo comenzaba este nuevo año con una breve reflexión: me apetecía leer más fantasía, más aventuras, más épica. 2018 ha estado marcado por la predominancia de novelas de ciencia ficción y ensayos científicos, así que me apetece volver a la capa y espada. Aunque este libro lo comencé en diciembre, lo terminé hace unas semanitas y adelante que la novela debut de Gareth Hanrahan, The Gutter Prayer, me ha gustado muchísimo.

7/1/19

Mis mejores lecturas de 2018


Pues sí, otro año más vengo con mi repaso anual de esas lecturas que más me han gustado o que me parecen más recomendables. El criterio es mío, por lo que quizá veis obras muy obvias y otras no tanto. Disparidad de opiniones, seguro, pero he querido hacer una lista de lo más personal y aglutinar un máximo de 10 títulos en esta lista. 2018 ha sido un año muy completo y he leído muchísimos libros dignos de ser releídos a menudo, por lo que esta lista ha sido complicada de elaborar.

Antes de comenzar la lista me vais a permitir un breve repaso a mi año como lector (seguro que muchos ya os habéis la saltado). 2018 ha sido un año de muchísimo trabajo, he publicado 3 libros traducidos (El largo viaje a un pequeño planeta iracundo, La revolución feminista geek y Polvo de sueños) y algunas traducciones breves de relatos y artículos en Supersonic #10 y #12, Windumannoth #2, y en Ciudad Nómada (de Mariano Villarreal), me ha dejado menos espacio para la lectura del que hubiera querido. 

Aun así he logrado seguir mi planificación laboral y de tiempo personal para tener una hora al día mínimo para leer. Según las estadísticas de Goodreads he leído 34300 páginas a lo largo de 126 libros. En realidad he leído 95 libros, el resto son relatos o cómics. Desde luego es una cifra brutal, y he leído bastante más que el año pasado (donde no supe organizarme bien). Es cierto que mi actividad en blogs se ha visto mermada y muy afectada, tengo que escoger entre leer o escribir por aquí, y la elección es fácil. Por último decir que este año me gustaría intentar recuperar Youtube de un modo que no me quite mucho tiempo, y de publicar al menos dos reseñas al mes. Veremos.

LA LISTA: